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I piloti ucraini imparano a pilotare i jet da combattimento nel sud-ovest della Francia

Un pilota ucraino prepara un jet Alpha per il decollo, nel sud-ovest della Francia, il 14 giugno 2024.
Un pilota ucraino prepara un jet Alpha per il decollo, nel sud-ovest della Francia, il 14 giugno 2024. Diritti d'autore Alice Tidey/Euronews
Diritti d'autore Alice Tidey/Euronews
Di Alice Tidey
Pubblicato il Ultimo aggiornamento
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Questo articolo è stato pubblicato originariamente in inglese

Dieci piloti ucraini di età compresa tra i 21 e i 23 anni stanno frequentando un corso accelerato di pilotaggio di aerei da guerra. La Francia è la seconda tappa di sei mesi di addestramento dopo il Regno Unito. L'ultima fase si svolgerà in Romania, dove potranno pilotare gli F-16

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"Siete al cancello, state per attraversare la linea nemica, scendete sotto i 500 piedi". Immediatamente, il rendering 3D dei campi, delle foreste e dei villaggi della campagna francese di fronte a due istruttori dell'aeronautica militare del Paese si ingrandisce. Poco meno di un quarto d'ora dopo, i due istruttori danno il comando a un soldato ucraino, rinchiuso in un simulatore di jet da combattimento nella stanza adiacente, di sganciare e bombardare il suo obiettivo.

La sua missione, programmata la mattina presto con l'ausilio di varie mappe, immagini satellitari, previsioni meteorologiche e dati inventati sul luogo dove era stato avvistato per l'ultima volta l'equipaggiamento nemico, è colpire un deposito di munizioni russo. In Francia non esiste, ma di castelli ce ne sono a bizzeffe e così uno è diventato l'obiettivo.

Un altro dei dieci commilitoni ucraini che stanno ricevendo addestramento come piloti nella base nel sud-ovest della Francia deve svolgere la stessa falsa missione, ma a bordo di un vero aereo da guerra.

Ma non riesce a portarla a termine. Quando attraversa il "cancello" è già in ritardo di tre minuti rispetto alla tabella di marcia - uno scarto enorme se si considera che il tempo a disposizione è più o meno di 10 secondi - e l'avvicinamento e il bombardamento dell'obiettivo non sono all'altezza.

"Fermiamoci", dice l'istruttore, il cui nome non è stato reso noto per motivi di sicurezza. "Torniamo indietro di un minuto e lo rifate".

Two French Air Force instructors supervise a training session for a Ukrainian pilot in a simulator, southwestern France, June 14, 2024.
Two French Air Force instructors supervise a training session for a Ukrainian pilot in a simulator, southwestern France, June 14, 2024.Alice Tidey/Euronews

Un programma di addestramento in tre fasi

Il presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha iniziato a chiedere agli alleati di donare aerei da guerra e di addestrare i piloti ucraini al loro utilizzo pochi giorni dopo il lancio dell'invasione su larga scala del Paese da parte della Russia, alla fine del febbraio 2022.

Oggi, lunedì 17 giugno, in un post su X, Zelensky ha ringraziato 'tutti coloro che stanno sostenendo l'Ucraina.'

Ma i dieci piloti ucraini attualmente in Francia sono i primi a ricevere un addestramento di sei mesi. Prima sono stati nel Regno Unito e dopo, probabilmente, si dirigeranno in Romania per la terza e ultima fase.

Durante i mesi trascorsi nel Regno Unito ognuno di loro ha trascorso circa 70 ore di volo su un GROB-115, un velivolo di aviazione generale facile da manovrare e con una velocità massima di circa 220 km/h.

In Francia sono passati a un Alpha Jet, un jet d'attacco leggero e un addestratore avanzato con una velocità massima di oltre 900 km/h, che useranno per circa 80 ore in volo e per altre 60 ore in un simulatore. In Romania potranno pilotare gli F-16, i caccia supersonici di fabbricazione americana con una velocità massima di 2.100 km/h, per 60 ore.

Poi torneranno a casa, dove si spera che le loro nuove competenze possano contribuire a volgere a favore di Kiev la guerra.

A Ukrainian pilot takes part in a simulator training session in southwestern France, June 14, 2024.
A Ukrainian pilot takes part in a simulator training session in southwestern France, June 14, 2024.Alice Tidey/Euronews

Aerei da guerra francesi diretti in Ucraina

La Polonia e la Slovacchia hanno già contribuito a rifornire l'arsenale bellico dell'Ucraina donando diversi MiG-29. Belgio, Danimarca, Paesi Bassi, Norvegia e ora anche la Francia si sono impegnati a inviare aerei da guerra occidentali, F-16 per i primi quattro e Mirages 2000-5 per l'ultima.

L'annuncio francese è stato fatto dal presidente Emmanuel Macron all'inizio del mese, dopo le commemorazioni del D-Day in Normandia a cui ha partecipato anche il leader ucraino, ma non è ancora chiaro quanti velivoli verranno inviati.

La Francia possiede 26 Mirages 2000-5, che hanno una velocità massima di circa 2.300 km/h e che utilizza principalmente in funzione difensiva per sorvegliare i suoi cieli e quelli dei suoi alleati. Ma Macron ha detto che sarà creata una "coalizione internazionale" di donatori: solo altri otto Paesi (Brasile, Egitto, Grecia, India, Perù, Qatar, Taiwan, Emirati Arabi Uniti) hanno questo modello.

Una fonte dell'aeronautica francese ha confermato che l'addestramento e la consegna dei Mirage 2000-5 non sono ancora stati programmati, ma che sono in corso discussioni tra Francia e Ucraina. Parigi sarà comunque costretta a una riorganizzazione della flotta, dato che i Mirage sono tutti schierati e dovranno essere sostituiti, molto probabilmente con i più moderni Rafale.

Mentre la Francia li usa da decenni in funzione puramente difensiva, l'Ucraina potrebbe in teoria utilizzarli in modo più letale. "Oggi esistono soluzioni hardware e software che consentono di trasformarli con una capacità di attacco al suolo", ha detto la fonte. "In termini pratici, questo richiederebbe alcune settimane o mesi"

La Francia, che dispone di altri aerei da guerra, aveva deciso di non seguire questa strada e di limitare il Mirage 2000-5 alla sola difesa, "ma oggi, nell'ambito del trasferimento con l'Ucraina, questa è effettivamente un'opzione". "Questo non significa che accadrà, ma le discussioni sono in corso".

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