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Sapevate che Walt Disney era una spia dell'FBI?

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Di Jonny Walfisz
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Questo articolo è stato pubblicato originariamente in inglese

L'FBI ha lavorato pro e contro personaggi della cultura per tutto il 20° secolo... Ma forse non sapete che Walt Disney era una spia del governo...

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L'interferenza del governo degli Stati Uniti con le arti è cosa risaputa e ricca di storie. A partire dai musicisti, sospettati dal Federal Bureau of Investigation. Si parla di numerosi fascicoli dell'FBI su rockstar come John Lennon ed Elvis Presley

Che fosse per l'interesse di Lennon nel sostenere la guerra in Vietnam o per l'abilità di Presley nell'aizzare i fan, il più alto ramo della sicurezza interna riteneva che fossero figure importanti da seguire.

C'è poi la lunga lista di artisti black a cui l'FBI si è interessata, dai giorni in cui i file dell'Agenzia catalogavano l'uso di LSD di Jimi Hendrix fino alla campagna nazionale per impedire agli N.W.A. di suonare la loro canzone di successo "Fuck Tha Police".

Altra questione è quando il governo decide di scendere in campo contro gli artisti o a loro favore. 

Ad esempio, è stato recentemente dimostrato che la CIA ha promosso artisti modernisti come Jackson Pollock e Mark Rothko tra gli anni '50 e '60 come arma per dimostrare che gli Stati Uniti erano artisticamente più liberi dell'URSS. È durante la Guerra Fredda che si trova il maggior numero di esempi di strani giochi del governo statunitense con la cultura.

All'apice della "Paura Rossa", la Commissione per le Attività Antiamericane del senatore Joseph McCarthy decise di stroncare le carriere degli artisti (soprattutto di sinistra) spesso costretti a vendere i loro colleghi per poter continuare a lavorare.

Tools in the fight against the USSR. Canvasses by Abstract Expressionist Jackson Pollock at the Museum of Modern Art in New York.
Tools in the fight against the USSR. Canvasses by Abstract Expressionist Jackson Pollock at the Museum of Modern Art in New York.Mary Altaffer/AP2005

Dopo che il celebre regista di Un tram chiamato desiderio Elia Kazan fece il nome dei colleghi dell'HCUA nel 1952, questo decretò un allontanamento di molti membri del suo settore, tra cui Orson Welles.

Detto questo, nella lista c'è anche uno dei nomi più famosi di tutta la cultura: Walt Disney.

Il 10 novembre 1940, il magnate dei media fu reclutato dall'FBI per spiare i suoi stessi lavoratori.

Disney stava cavalcando il grande successo nel settore dell'animazione. Topolino era stato sviluppato nel 1928 e Disney aveva già dato seguito al topo con successi come Biancaneve e i sette nani del 1937 e Pinocchio del 1940.

Walt Disney, second from left, hands over his sketch of a Mickey Mouse gas mask to Maj. Gen. William Porter, right, in Washington, D.C., Jan. 8, 1942.
Walt Disney, second from left, hands over his sketch of a Mickey Mouse gas mask to Maj. Gen. William Porter, right, in Washington, D.C., Jan. 8, 1942.AP/AP1942

All'epoca, l'FBI era preoccupata per la presenza di "fomentatori comunisti" negli Stati Uniti, che esitavano ad aderire alla guerra che infuriava in Europa. È possibile leggere la corrispondenza tra Disney e l'FBI sul sito web del governo.

Lavorando a fianco del Bureau, Disney fornì informazioni per minare il lavoro dei sindacati all'interno della sua azienda.

Nel 1941, in occasione di uno sciopero degli animatori, Disney etichettò molti di loro come comunisti di fronte all'HCUA. Disney permise persino al direttore dell'FBI J. Edgar Hoover (che viene citato in Killers of Flower Moon) di prestare le sue idee creative ad alcuni progetti. In cambio, Disney ebbe il permesso di girare nei locali dell'FBI, assicurandosi così la continua protezione da parte dello Stato maccartista di allora.

Nel 1954, Disney fu nominato "Agente Speciale in Contatto". Rimase un informatore dell'FBI fino alla sua morte, avvenuta nel 1966.

Quando le informazioni sul suo lavoro sono state declassificate, è emerso che gran parte del lavoro svolto dal titano della cultura con il governo riguardava i film di propaganda.

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