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Lucy a caccia degli asteroidi di Giove, una odissea di 12 anni

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Di euronews e ANSA
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Lucy a caccia degli asteroidi di Giove, una odissea di 12 anni
Diritti d'autore  Photo : John Raoux (Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.)

Sospinta da un razzo Atlas-5 partito dal Kennedy Space Center di Cape Canaveral (Stati Uniti) è decollata Lucy, la sonda della Nasa diretta agli asteroidi più misteriosi, che volteggiano in prossimità di Giove e che potrebbero svelare le origini del Sistema Solare. Il viaggio durerà 12 anni cioè un autentico record che include l'osservazione di otto asteroidi remoti, l più vicino nella fascia principale, orbitante tra Marte e Giove, e poi sette misteriosi asteroidi vicini a Giove.

Un viaggio pazzesco

"Riteniamo che la comprensione dei eventuali minacce per la Terra investa l'analisi critica degli asteroidi e soprattutto degli oggetti prossimi alla Terra. Questi in particolare non sono una minaccia immediata per la Terra, sono lontani, ma possiamo apprenderne lo slancio - spiega Thomas Zurbuchen, uno degli alti dirigenti della NASA - La cosa più emozionante è visitare per la prima volta questi corpi celesti e imparare. Certo ci lanciamo verso una delle orbite più pazzesche che abbia mai visto in una missione assegnata. 12 anni di volo dalla Terra fin lassù...è assolutamente incredibile" conclude.

Lucy, dalla notte dei tempi

La missione (da 981 milioni di dollari) prende il nome dal fossile della più celebre antenata dell'uomo, Lucy, il cui scheletro ha fornito preziose informazioni sull'evoluzione della nostra specie. La sonda della Nasa proverà a studiare da vicino i cosiddetti asteroidi troiani 'sassi cosmici' che condividono l'orbita con Giove e sono riuniti in due gruppi principali in corrispondenza di due punti di equilibrio (detti 'lagrangiani') dove la forza di gravità di Giove e quella del Sole contrapponendosi si annullano.

Finora sono stati identificati più di 7.000 asteroidi troiani, tutti molto diversi fra loro: alcuni sono più rossicci, altri più grigi, probabilmente per la loro diversa composizione chimica. Lucy cercherà di analizzarla con i suoi strumenti di bordo e proverà anche a catturare immagini della loro superficie: un'impresa non facile, considerando che sorvolerà gli asteroidi a una velocità di 5-9 chilometri al secondo.