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In Iraq, le missioni archeologiche europee ora tornano a lavorare a pieno regime

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In Iraq, le missioni archeologiche europee ora tornano a lavorare a pieno regime
Diritti d'autore  AFP
Di Euronews  Agenzie:  Afp

Guerre e insurrezioni li hanno tenuti lontani per decenni: ma gli archeologi europei stanno ora tornando in Iraq, alla ricerca di tesori culturali millenari.

I membri di una spedizione archeologica franco-irachena hanno ripreso a dissotterrare manufatti nel sito della città-stato sumera di Larsa, nell'area di Qatiaah, nella provincia meridionale irachena di Dhi Qar, mentre i ricercatori stranieri tornano finalmente a scoprire altri tesori culturali millenari del paese dopo decenni di assenza dovuta al conflitto.

"Venite a vedere!" ha gridato recentemente un archeologo francese, la faccia incredula ed esultando, durante uno scavo nel deserto di Larsa,  doveaveva appena portato alla luce un'iscrizione cuneiforme di 4.000 anni fa.

"Quando si trovano iscrizioni così, in situ, è commovente", ha detto Dominique Charpin, professore di civiltà mesopotamica al College de France di Parigi.

ASAAD NIAZI/AFP or licensors
I membri di una spedizione archeologica franco-irachena scavano nel sito della città-stato sumera di Larsa, nell'area di Qatiaah, il 21 novemnre 2021ASAAD NIAZI/AFP or licensors

L'iscrizione in sumerico è stata incisa su un mattone cotto nel XIX secolo a.C. "Al dio Shamash, il suo re Sin-iddinam, re di Larsa, re di Sumer e Akkad", ha tradotto Charpin con facilità.

Dietro di lui, una dozzina di altri archeologi europei e iracheni erano al lavoro nell'area recintata dove stanno scavando.

Hanno spazzolato via i mattoni e rimosso la terra per liberare quello che sembrava essere il pilastro di un ponte che attraversa un canale urbano di Larsa, che era la capitale della Mesopotamia poco prima di Babilonia, all'inizio del secondo millennio a.C.

"Larsa è uno dei più grandi siti in Iraq, copre più di 200 ettari (500 acri)", ha detto Regis Vallet, ricercatore presso il Centro nazionale di ricerca scientifica francese, a capo della missione franco-irachena.

La squadra di 20 persone ha fatto "importanti scoperte", ha detto, tra cui la residenza di un sovrano identificata da circa 60 tavolette cuneiformi che sono state trasferite al museo nazionale di Baghdad.

Un paradiso archeologico

Vallet ha detto che Larsa è come un parco giochi archeologico e un "paradiso" per esplorare l'antica Mesopotamia, che ha ospitato attraverso i secoli l'impero di Akkad, i babilonesi, Alessandro Magno, i cristiani, i persiani e i governanti islamici.

Tuttavia, la storia moderna dell'Iraq - con la sua successione di conflitti, specialmente dopo l'invasione del 2003 guidata dagli Stati Uniti e le sue sanguinose conseguenze - ha tenuto a bada i ricercatori stranieri.

Solo da quando Baghdad ha dichiarato la vittoria nelle battaglie territoriali contro il gruppo Stato Islamico nel 2017, l'Iraq "si è in gran parte stabilizzato ed è diventato di nuovo possibile" da visitare, ha detto Vallet.

"I francesi sono tornati nel 2019 e i britannici un po' prima", ha detto. "Gli italiani erano già tornati nel 2011".

Alla fine del 2021, ha detto Vallet, 10 missioni straniere erano al lavoro nella provincia di Dhi Qar, dove si trova Larsa.

Il direttore del Consiglio delle Antichità e del Patrimonio iracheno Laith Majid Hussein ha detto di essere lieto di ospitarli, ed è felice che il suo paese sia tornato sulla mappa per le spedizioni straniere.

"Questo ci avvantaggia scientificamente", ha dichiarato all'AFP a Baghdad, aggiungendo che accoglie con favore "l'opportunità di formare il nostro personale dopo una così lunga interruzione".

Culla della civiltà

Vicino a Najaf, nell'Iraq centrale, Ibrahim Salman dell'Istituto Tedesco di Archeologia si concentra sul sito della città di Al-Hira.

La Germania aveva precedentemente condotto qui degli scavi che si sono fermati con l'invasione del 2003 guidata dagli Stati Uniti che ha rovesciato Saddam Hussein.

Dotata di un dispositivo di misurazione geomagnetico, la squadra di Salman è stata al lavoro nella città un tempo cristiana che ha avuto il suo massimo splendore sotto i Lakhmid, una dinastia tribale pre-islamica del V e VI secolo.

QASSEM AL-KAABI/AFP or licensors
Ibrahim Salman dell'Istituto Archeologico Tedesco lavora nell'antico sito iracheno di Al-Hirah, a circa 25 chilometri a sud della città santa di Najaf, il 4 novembre 2021QASSEM AL-KAABI/AFP or licensors

"Alcuni indizi ci portano a credere che una chiesa possa essere stata situata qui", ha spiegato.

Ha indicato le tracce sul terreno lasciate dall'umidità che viene trattenuta dalle strutture sepolte e sale in superficie.

"La terra inumidita su una striscia lunga diversi metri ci porta a concludere che sotto i piedi dell'archeologo ci sono probabilmente le mura di un'antica chiesa", ha detto.

Al-Hira è molto meno antico di altri siti, ma fa parte della storia diversificata del paese che serve a ricordare, secondo Salman, che "l'Iraq, o la Mesopotamia, è la culla delle civiltà. È così semplice!".