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Perché la nuova ondata di Coronavirus è così letale in India e quando finirà

Gauhati, 27 aprile: il compagno di una vittima di Covid entra in un crematorio per le esequie
Gauhati, 27 aprile: il compagno di una vittima di Covid entra in un crematorio per le esequie   -   Diritti d'autore  Anupam Nath/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
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L'ultima ondata di infezioni da COVID-19 in India ha ripetutamente battuto i record globali giornalieri. Ciò ha dato origine a uno scenario straziante: crematori sovraccarichi, pazienti che muoiono prima ancora d'avere accesso alle cure, altri costretti a mendicare per una bombola d'ossigeno.

Soltanto la scorsa domenica, altre 349.641 persone sono risultate positive alla malattia, mentre 2.767 sono morte, portando il numero totale delle vittime nella nazione a 192.311 . Questo quadro, tuttavia, diviene ancora più cupo nel momento in cui gli esperti avvisano che il già enorme tasso di decessi ufficiale è probabilmente sottostimato.

"L'India - ha detto a Euronews Shahid Jameel, un virologo e direttore della Trivedi School of Biosciences all'Università Ashoka - ha avuto troppa fretta di festeggiare la fine dell'epidemia, in virtù di cinque mesi di riduzione delle infezioni e di un'alta capacità di vaccinazione",

Secondo Jameel, la nuova ondata si è sviluppata a causa "dell'incontro di molteplici fattori" tra cui quello dell'esitazione del vaccino.

"Siamo stati colti impreparati", ha detto.

Come è potuto accadere

Secondo Jameel, ci sono tre fattori chiave che guidano l'ultima impennata: compiacenza, varianti e "grandi eventi di diffusione".

La compiacenza esiste a livello individuale, governativo e di politiche pubbliche, ha detto, mentre lo sviluppo di varianti più infettive pone un ulteriore pericolo in quanto potrebbero potenzialmente "rompere l'immunità esistente".

Le varianti attualmente preoccupanti includono il Kent B117, che si è diffuso rapidamente nel Regno Unito e in decine di altri paesi, così come la variante B.1.617, che è stata rilevata per la prima volta in India. Attualmente non si sa se quest'ultima sia più o meno contagiosa, o come risponderà alla vaccinazione.

Channi Anand/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.
una pira crematoria a Jammu, India, 26 aprile 2021Channi Anand/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

Anche i grandi eventi pianificati senza l'applicazione di misure di distanziamento sociale e di protezione individuale hanno una parte consistente della responsabilità per la nuova ondata.

Questi includono, secondo Jameel, grandi matrimoni, partite di cricket, elezioni statali e feste religiose.

A marzo, milioni di indù si sono riuniti sulle rive del Gange per celebrare il festival Kumbh Mela, e in molti hanno pressoché ignorato le misure anti-contagio.

L'India ha raggiunto il suo picco di infezioni?

Non ancora. Nonostante abbia già raggiunto picchi da capogiro di oltre 300.000 casi al giorno, ci si aspetta che il numero continui a salire.

Gli esperti credono che il numero di casi comincerà a stabilizzarsi intorno alla seconda settimana di maggio, quando le infezioni raggiungeranno i 500.000-900.000 casi giornalieri.

"La più grande preoccupazione è che il sistema sanitario sia sopraffatto", ha detto Jameel. "I letti d'ospedale, l'ossigeno, le unità di terapia intensiva e, soprattutto, il personale sanitario sono gravemente sotto pressione. Questo sta già causando una mortalità superiore a quella che il virus è in grado di determinare".

Basteranno i vaccini a uscire da questa situazione?

La vaccinazione è responsabile solo di una parte dell'appiattimento della curva, com'è già accaduto in altri paesi del mondo colpiti duramente dalla pandemia.

Questi includono un ritorno alle chiusure locali che assicurano il sostegno ai mezzi di sussistenza, insieme al rispetto della distanza e della protezione individuale. Jameel ha detto che questa è una parte "essenziale" dell'appiattimento della curva, ma ha notato che la densità di popolazione dell'India rende difficile il distanziamento