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Non perdetevi la cometa Neowise: non ripasserà per i prossimi 7mila anni

Una cicogna su una linea elettrica mentre la cometa Neowise passa nel cielo sopra Kreva, in Bielorussia
Una cicogna su una linea elettrica mentre la cometa Neowise passa nel cielo sopra Kreva, in Bielorussia   -   Diritti d'autore  SERGEI GAPON/AFP or licensors
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Un raro evento cosmico si sta verificando nei cieli sopra la Terra.

Neowise, cometa scoperta solo nel marzo di quest'anno, è visibile a occhio nudo da alcuni giorni e rimarrà tale fino a metà agosto.

È la cometa più luminosa visibile dall'emisfero nord da circa 25 anni a questa parte. La scia di detriti è creata dalle polveri e dai gas che bruciano a causa della sua vicinanza al Sole.

Neowise - ufficialmente chiamata cometa C/2020 F3 NEOWISE - è passata nel punto più vicino alla nostra stella il 3 luglio scorso. Sarà invece nel punto più vicino alla Terra il 23 luglio prossimo.

Prende il nome dal telescopio spaziale a infrarossi Neowise della NASA che per primo l'ha avvistata.

Peter Komka/MTVA - Media Service Support and Asset Management Fund
La cometa sopra Salgotarjan, Ungheria, lo scorso venerdì 10 luglio.Peter Komka/MTVA - Media Service Support and Asset Management Fund

Scorgere questo "viaggiatore di ghiaccio" durante la sua visita al sistema solare centrale è un'opportunità unica nella vita: non tornerà da queste parti per i prossimi 7mila anni.

"Dalla sua impronta a infrarossi, possiamo dire che si trova a circa 5 chilometri di distanza. Combinando i dati a infrarossi con immagini della luce visibile, possiamo dire che il nucleo della cometa è coperto di particelle fuligginose e scure, residuo della sua formazione. Risaliamo a 4.6 miliardi di anni fa, un'epoca vicina a quella della nascita del nostro sistema solare", le parole di Joseph Masiero, scienziato di Neowise presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA, nel sud della California.

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La cometa Neowise si vede in Bielorussia, 110 chilometri a ovest della capitale Minsk. 14 luglio 2020Sergei Grits/AP Photo
Karl-Josef Hildenbrand/(c) Copyright 2020, dpa (www.dpa.de). Alle Rechte vorbehalten
La cometa avvistata prima dell'alba a Bad W'rishofen, BavieraKarl-Josef Hildenbrand/(c) Copyright 2020, dpa (www.dpa.de). Alle Rechte vorbehalten

Gli amanti delle stelle potranno scorgere Neowise a occhio nudo nei cieli più scuri, con poco o nessun inquinamento luminoso. Sarà meglio però attrezzarsi con un binocolo.

Al momento (13 luglio) il momento migliore per avvistarla cade poco prima dell'alba; rivolgere gli sguardi verso direzione nord-est, raccomanda l'Instituto de Astrofísica de Canarias.

Avrete circa mezz'ora per trovarla prima che la luce del giorno la faccia scomparire dalla vista.

L'agenzia spaziale NASA avverte che le comete sono gli eventi astronomici forse più imprevedibili, per cui non è possibile sapere con certezza per quanto tempo Neowise rimarrà a nostra disposizione.

Vishnu Reddy/NASA
La cometa NEOWISE "ritratta" il 6 luglio appena prima dell'alba a Tucson, USAVishnu Reddy/NASA
Conrad Earnest/Conrad Earnest
La cometa Neowise svetta all'orizzonte vicino al belvedere del Colorado National Monument a ovest di Grand Junction, Colorado, USA. 9 luglio 2020Conrad Earnest/Conrad Earnest

Man mano che cambierà posizione nel cielo, diventerà sempre più visibile alla sera, dopo il tramonto.

Gyorgy Varga/MTVA - Media Service Support and Asset Management Fund via AP
Neowise si vede prima dell'alba sul Balatonmariafurdo, in Ungheria. 14 luglio 2020Gyorgy Varga/MTVA - Media Service Support and Asset Management Fund via AP

Dopo il 22 luglio, quando si troverà nel punto più vicino alla Terra, a soli 103,5 milioni di chilometri di distanza, la cometa inizierà a sparire dalla vista man mano che si allontana.

AP Photo
La cometa avvistata dalla Stazione Spaziale Internazionale - Nasa via APAP Photo