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AstroSamantha torna nello spazio: al via la missione Minerva a bordo di Crew Dragon 4

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Di Giulia Avataneo  Agenzie:  ANSA
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La Crew Dragon parte per la missione Minerva
La Crew Dragon parte per la missione Minerva   -   Diritti d'autore  John Raoux/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved

È partita la missione Crew-4, della quale fa parte Samantha Cristoforetti, astronauta dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa) che sarà impegnata per quasi sei mesi sulla Stazione Spaziale Internazionale per la missione Minerva.

La Crew Dragon è partita con quattro astronauti a bordo dal Kennedy Space Center spinta da un razzo Falcon 9 della Space X. L'aggancio alla Stazione Spaziale è previsto alle 2,15 di questa notte. Per AstroSamantha è la seconda missione spaziale.

L'equipaggio si compone di  Kjell Lindgren, nel ruolo di comandante, Robert Hines, pilota, gli specialisti di missione Cristoforetti e Jessica Watkins.

Lungo viaggio

Il viaggio per raggiungere la Stazione Spaziale durerà almeno 16 ore e tutto sarà gestito autonomamente dai computer della capsula Crew Dragon, ma se necessario gli astronauti possono prenderne il controllo in qualsiasi momento.

Il lancio ha segnato anche un nuovo successo di rientro del primo stadio, al suo quarto utilizzo, che dopo aver spinto il razzo nei primi minuti ha completato una discesa controllata, poggiandosi su una piattaforma galleggiante denominata A Shortfall of Gravitas nell'oceano Atlantico.

Le manovre di aggancio al modulo Harmony dovrebbero completarsi questa notte alle 2:15 ora italiana, mentre l'aprtura del portello è prevista intorno alle 3:45.

Ad accogliere i quattro astronauti della Crew Dragon ci saranno i sette membri dell'equipaggio della Iss, tra cui il collega Esa di AstroSam, Matthias Maurer lanciato nel novembre 2021 con Crew-3 e che presto tornerà a Terra dopo 6 mesi in orbita.

Una volta sulla Iss Cristoforetti inizierà la missione Minerva e avrà il ruolo di leader del Segmento orbitale americano, ossia l'insieme dei moduli e componenti statunitensi, europei e canadesi della Stazione. L'astronauta italiana lavorerà a numerosi esperimenti scientifici e contribuirà a completare l'istallazione, anche con delle attività extraveicolari (Eva), del Braccio Robotico Europeo (Era) lungo 11 metri che servirà a muovere carichi attorno alla sezione russa della Iss.

Successo italiano

"L'Esplorazione dello spazio, sia umana che robotica, rappresenta da sempre una delle punte di diamante del ruolo dell'Italia nelle attività spaziali internazionali", osserva Giorgio Saccoccia, presidente dell'Agenzia spaziale italiana. "Il ritorno di Samantha Cristoforetti quest'anno sulla Stazione Spaziale Internazionale, ottenuto attraverso le nostre negoziazioni con Esa degli scorsi anni, sottolinea anche simbolicamente l'importanza che da tempo il nostro Paese sta ponendo alle attività spaziali".

AstroSam sarà impegnata per circa 6 mesi sulla Iss nell'ambito della missione Minerva, nella quale condurrà decine di importanti esperimenti scientifici.