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La Turchia contro Netflix. Ankara impone di cancellare carattere gay da sceneggiatura di una serie

Il quartier generale di Netflix a Hollywood
Il quartier generale di Netflix a Hollywood   -   Diritti d'autore  Chris Pizzello/2020 Invision
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Il governo turco ha rifiutato di concedere alla serie Netflix If Only una licenza per le riprese se lo streamer si fosse attenuto alla sceneggiatura iniziale che comprendeva un personaggio omosessuale.

Netflix ha confermato ad Euronews di aver annullato la produzione della sua serie turca originale dopo che le autorità locali hanno richiesto all'azienda di streaming di rimuovere il personaggio gay dalla sceneggiatura.

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Netflix ha annunciato il dramma romantico in otto parti a marzo. Prodotto dall'agenzia turca Ay Yapim, If Only è stato impostato attorno alla star del cinema turco Özge Özpirincci.

Netflix ha però deciso di staccare la spina alla vigilia dell'inizio delle riprese dopo che le autorità, disturbate dalla presenza di un personaggio omosessuale nella sceneggiatura, ha rifiutato di rilasciare una licenza per le riprese.

Invece di censurare la sceneggiatura, Netflix ha deciso di cancellare del tutto la serie perché non sarebbe stato possibile realizzare la visione creativa dell'autore della serie senza il personaggio in questione.

Ece Yorenc, la creatrice della serie, ha detto che si tratta di un precedente preoccupante per il futuro. If Only si incentrava su un personaggio chiamato Reyhan, una donna sposata ma infelice che viaggia indietro nel tempo di 30 anni fino alla notte in cui il marito le ha chiesto la mano.

Yorenc ha smentito gli articoli di stampa che parlavano di una scena d'amore omosessuale, aggiungendo che non c'erano contatti fisici tra personaggi gay nella sceneggiatura.

Ilhan Tasci, membro del Consiglio Supremo della Radio e della Televisione dello Stato (RTUK), ha detto a Euronews che i cambiamenti sono stati fatti a livello governativo e che l'organizzazione "non ha parlato ufficialmente con Netflix".

"È ovvio che alcuni burocrati governativi sono intervenuti e hanno fatto apportare dei cambiamenti, ma non sappiamo esattamente quale personaggio sia stato rimosso da quale serie".

"Queste trattative non ufficiali con Netflix sono state condotte senza che ne fossimo a conoscenza", ha detto, aggiungendo che riguardavano "40 film diversi, non una sola pellicola".

Il vicepresidente del Partito per la giustizia e lo sviluppo (AKP), Mahir Ünal, ha twittato lunedì sulla scia dell'annullamento di If Only, sperando che in futuro "Netflix mostrerà una maggiore sensibilità verso la cultura e l'arte turca con una più profonda cooperazione".

In aprile, poco prima dell'uscita della serie, il direttore dell'ente di monitoraggio della radiodiffusione, Ebubekir Şahin, ha detto che non sarebbe stata tollerata una tematica omosessuale e che RTUK avrebbe colpito Netflix con sanzioni se la serie avesse proposto un personaggio del genere.

Il rapporto della Turchia con la censura e l'omosessualità

Questa è la prima volta che la Turchia è intervenuta direttamente per censurare uno spettacolo Netflix sul proprio territorio.

Un rappresentante di Netflix ha notato che Netflix già mostra contenuti LGBTQ, come Orange Is the New Black o Hollywood di Ryan Murphy, senza censure sulla sua piattaforma turca.

Netflix aveva negato le accuse di aver rimosso un personaggio gay da un altro originale turco, Love 101, sotto la pressione di Ankara.

"Non abbiamo modificato Love 101 per rimuovere un personaggio LGBTQ dallo spettacolo - non ce n'è mai stato uno in primo luogo", ha detto Netflix al momento.

Ma questa non è la prima volta che la Turchia censura Netflix.

All'inizio di quest'anno, le autorità locali hanno emesso un ordine di rimozione per un episodio del thriller politico Designated Survivor, che viene trasmesso su Netflix in Turchia. Il governo di Ankara ha affermato che lo spettacolo avrebbe violato le sue leggi sulla censura a causa della rappresentazione di un immaginario leader turco, interpretato dall'attore Troy Caylak, come un cattivo.

A seguito del fallito colpo di stato militare nel luglio 2016, il governo conservatore del presidente turco Recep Tayyip Erdogan ha condotto una repressione a livello nazionale sulla libertà di espressione.

Negli ultimi anni la Turchia ha arrestato decine di migliaia di persone, tra cui molti giornalisti, per presunti legami con gruppi antigovernativi e terroristici. La scorsa settimana un tribunale di Istanbul ha condannato Deniz Yucel, un noto giornalista turco-tedesco, a quasi tre anni di prigione in contumacia, accusandolo di aver diffuso la "propaganda terroristica" nei suoi articoli sulla Turchia per il quotidiano tedesco Die Welt.

Erdogan è stato anche accusato di sfruttare la sua base musulmana conservatrice opponendosi ai diritti delle minoranze religiose o sessuali.

L'omosessualità è legale in Turchia dalla fondazione del moderno stato turco nel 1923, ma ci sono leggi sui libri riguardanti "reati contro la moralità pubblica" che sono stati interpretati per essere usati contro la comunità locale LGBTQ.

In una dichiarazione ufficiale, Netflix ha dichiarato di essersi impegnata a produrre spettacoli in Turchia, uno dei mercati internazionali in più rapida crescita per il gigante dello streaming.

"Netflix rimane profondamente impegnata nei confronti dei nostri membri turchi e della comunità creativa in Turchia", ha affermato la società. "Siamo orgogliosi dell'incredibile talento con cui lavoriamo. Al momento abbiamo diversi originali turchi in produzione - con altri in arrivo - e non vediamo l'ora di condividere queste storie con i nostri membri in tutto il mondo."

La politica di Netflix è di seguire le normative locali quando si tratta di contenuti originali. Resta da vedere come la censura ufficiale turca avrà un impatto sulle storie locali che Netflix potrà raccontare.