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L'allestimento del satellite Copernicus Sentinel-6

L'allestimento del satellite Copernicus Sentinel-6
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Sta per essere completato da Airbus il satellite oceanico "Copernicus Sentinel-6A" che a Ottobrunn, vicino a Monaco di Baviera, in Germania, nei prossimi mesi sarà sottoposto a una intensa serie di test presso la Industrieanlagen Betriebsgesellschaft mbH (IABG) per verificare la sua operatività in orbita.

Obiettivo: alta precisione topografica

"Copernicus Sentinel-6" è stato progettato per misurazioni ad alta precisione della topografia della superficie oceanica. Nel corso di una missione lunga sette anni il satellite misurerà infatti la sua distanza dalla superficie dell'oceano con una precisione al centimetro e utilizzerà questi dati per mapparlo, ripetendo l'operazione ogni 10 giorni.

I cambiamenti della superficie dell'oceano

In questo modo documenterà i cambiamenti dell'altezza della superficie del mare, registrerà e analizzerà le variazioni dei livelli del mare e osserverà le correnti oceaniche. Osservazioni precise dei cambiamenti dell'altezza della superficie del mare forniscono informazioni sui livelli globali del mare, sulla velocità e sulla direzione delle correnti oceaniche e sull'accumulo di calore nell'oceano. Misurazioni fondamentali per mappare gli oceani e prevedere gli aumenti del livello del mare.

I livelli degli oceani

I livelli globali del mare stanno attualmente mediamente aumentando di 3,3 millimetri all'anno per via del riscaldamento globale; ciò potrebbe potenzialmente avere conseguenze drammatiche per i Paesi con aree costiere densamente popolate.

Informazioni molto utili per le politiche dei paesi rivieraschi

Questi risultati consentiranno quindi ai governi e alle Istituzioni di stabilire una protezione efficace per le regioni costiere. I dati saranno preziosi non solo per le organizzazioni di soccorso in caso di calamità, ma anche per le autorità coinvolte nella pianificazione urbana, nella messa in sicurezza degli edifici o nella messa in servizio di dighe.

Il programma Copernicus

Due satelliti Sentinel-6, del peso di 1,5 tonnellate ciascuno, per il programma europeo Copernicus per l'ambiente e la sicurezza sono attualmente in fase di sviluppo sotto la guida industriale di Airbus. Parte del programma Copernicus dell'Unione Europea, Sentinel-6 viene realizzato anche grazie a una cooperazione internazionale tra ESA, NASA, NOAA ed Eumetsat.

A partire da novembre 2020, Sentinel-6A sarà il primo dei due satelliti Sentinel-6 a continuare la raccolta di misurazioni satellitari delle superfici degli oceani, iniziata nel 1992. Si prevede che Sentinel-6B seguirà nel 2025.

Airbus / Lorenz Engelhardt
Sentinel-6A - Delivered for testingAirbus / Lorenz EngelhardtLorenz Engelhardt