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Creta senza folla: escursioni tra fiori selvatici, fattorie e prelibatezze

The eastern side of Crete is a prime location for hiking.   -
The eastern side of Crete is a prime location for hiking. - Diritti d'autore Joshua Kettle
Diritti d'autore Joshua Kettle
Di Rebecca Ann Hughes
Pubblicato il
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Mentre i turisti tendono a preferire la parte occidentale di Creta, la parte orientale offre esperienze variegate: dalla fattoria alla tavola, escursioni selvagge e gite in barca sui tradizionali caicchi da pesca

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"Solo un po' di olio d'oliva", dice lo chef cretese Giannis Kallivretakis prima di procedere a versarlo in una padella.

L'olio d'oliva cretese sembra essere presente in ogni piatto tradizionale dell'isola, comprese torte e dessert: la maggior parte dei cretesi ha le proprie piante per la produzione. 

Kallivretakis tiene lezioni di cucina al Blue Palace, un resort sul lato orientale meno battuto dell'isola più grande della Grecia.

Mentre i turisti tendono a preferire la parte occidentale di Creta, la parte orientale offre esperienze variegate: dalla fattoria alla tavola, escursioni selvagge e gite in barca sui tradizionali caicchi da pesca.

Ecco come godersi l'isola senza la folla.

Come preparare le tipiche insalate colorate

Una lezione di cucina cretese è uno spaccato della notevole autosufficienza degli isolani: una successione di conquiste - romani, bizantini, arabi, veneziani e turchi ottomani - indica che i cretesi hanno imparato a fare affidamento sulla terra.

Per uno spuntino veloce, Kallivretakis inizia con un pane di farina di carrube: questi alberi e i loro lunghi baccelli marroni crescono in tutta l'isola e l'hotel ricava la farina da un vicino mulino.

Kallivretakis farcisce i pezzi di pane con pomodori tritati, coltivati nell'altopiano interno di Lassithi, capperi e una generosa porzione di olio d'oliva.

Lo chef viene da un paesino vicino alla costa e possiede 350 ulivi: "L'olio d'oliva è molto benefico per il nostro corpo", osserva.

Nell'insalata greca, Kallivretakis avverte che la lattuga non dovrebbe essere presente: invece, combina cipolla rossa, peperone verde, pomodoro, olive e feta (tutti prodotti dell'isola) con l'onnipresente olio e succo d'uva acerbo.

Il pezzo forte sono i dolmades: appoggiando una foglia di vite sul palmo della mano, Kallivretakis mostra come prendere un pizzico di riso crudo, zucchine e cipolla, metterlo al centro e arrotolarlo.

Dopo mezz'ora in forno, con aggiunta di brodo, sono deliziosi.

Visitare l'isola fortezza su un peschereccio

Dalla ventilata terrazza del bar e dalla maggior parte delle stanze del Blue Palace, c'è una vista spettacolare di Spinalonga.

L'isola attira gli appassionati di storia, grazie alle sue mura difensive conservate in modo magistrale, costruite dai veneziani nel XVI secolo in risposta alla minaccia emergente dell'invasione turca.

Dopo un periodo sotto la dominazione degli Ottomani, l'isola divenne un lebbrosario dal 1903 al 1957: ora disabitata, è considerata patrimonio dell'umanità.

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Joshua Kettle
Spinalonga island has spectacularly preserved defensive walls constructed by the Venetians in the 16th century.Joshua Kettle

È possibile combinare una visita dell'isola con una gita su un caicco tradizionale.

Il marinaio Giorgos accompagna i turisti sul suo peschereccio e conosce tutti i posti migliori per un tuffo appartato nell'Egeo color cobalto: la sua compagnia, Meraki, organizza gite in barca che partono regolarmente dalla città portuale di Elounda.

Escursione lungo sentieri e profonde gole

Addentrandosi, il lato orientale di Creta è un luogo privilegiato per le escursioni.

In primavera, i sentieri si snodano tra profumati fiori di campo ed erbe aromatiche, come origano e salvia, che ravvivano la cucina dell'isola o aromatizzano il tè.

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Nel punto più orientale dell'isola, il villaggio di Zakros si trova verso la fine del percorso escursionistico che sfocia a Cipro.

A Zakros pano (la parte alta), c'è un gruppo di case bianche e alcune taverne, poi si scende attraverso il timo selvatico nella gola di Zakros.

Nel mentre, si osservano gli antichi resti di colonne di marmo e piscine cerimoniali del palazzo minoico di Zakros, quindi la passeggiata termina nella baia di Kato Zakros, su una tranquilla spiaggia di ciottoli.

In alternativa, partendo dal villaggio di Kavousi, i visitatori possono fare un'escursione sino all'antico insediamento minoico di Azoria, sede di uno degli ulivi più antichi del mondo (vecchio di 3000 anni).

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Da qui, si scende lungo una scala a chiocciola in legno sino alla foce della profonda gola di Richtis, situata all'interno di un geoparco, patrimonio dell'Unesco.

Possibile, inoltre, fare trekking lungo l'acqua screziata dal sole: gli unici suoni sono il gorgoglio del fiume, il verso degli uccelli e lo scroscio lontano di una cascata.

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