"Il paziente di Düsseldorf": un'altra persona libera dall'HIV, finalmente trovata una cura?

The patient, who is being referred to as the ‘Düsseldorf patient’, was being treated for leukaemia.   -
The patient, who is being referred to as the ‘Düsseldorf patient’, was being treated for leukaemia. - Diritti d'autore Euronews
Di Camille Bello
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Un uomo di 53 anni in Germania è diventato l'ultima persona ad essere stata "guarita" dall'HIV, il virus che causa l'AIDS, portando speranza ai circa 40 milioni di persone che convivono con la malattia

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Un uomo di 53 anni in Germania è diventato l**'ultima persona ad essere stata "guarita" dall'HIV**, il virus che causa l'AIDS, portando speranza ai circa 40 milioni di persone che convivono con la malattia in tutto il mondo.

Il paziente, che viene chiamato "il paziente di Düsseldorf" per proteggere la sua identità, si ritiene sia la quarta (o quinta) persona sino ad oggi e il terzo uomo a essere considerato libero dal virus, secondo i ricercatori.

Era in cura per la leucemia - un tipo di cancro che colpisce il sangue e il midollo osseo, il tessuto spugnoso all'interno delle ossa dove vengono prodotte le cellule del sangue - quando ha ricevuto cellule staminali resistenti all'HIV da un donatore di midollo.

L'uomo ha smesso di prendere la terapia antiretrovirale (ART) - il trattamento principale per l'HIV - nel 2018 e da allora è rimasto "vivo e in buona salute".

Prima di lui, due malati di cancro, maschi caucasici noti come il "paziente di Berlino" - Timothy Ray Brown - e il "paziente di Londra" - Adam Castillejo - sono stati curati dall'HIV dopo aver ricevuto gli stessi trapianti di cellule staminali del midollo osseo da una persona con resistenza genetica a HIV.

Ad oggi, non esiste una cura nota per l'HIV, ma la notizia che un'altra persona ha debellato con successo il virus nel proprio corpo significa, si spera, che tutto sta per cambiare?

Il paziente di Berlino: il primo guarito?

Non è così semplice stabilirlo, ma ci sono prove secondo le quali alcuni trattamenti avrebbero invertito il decorso della malattia.

Timothy Ray Brown era americano, dichiarato il primo uomo clinicamente guarito dall'HIV: nel 1995 viveva a Berlino quando ha saputo di aver contratto il virus e nel 2006 gli è stata diagnosticata la leucemia.

Sono stati necessari due trapianti di cellule staminali per portarlo in remissione: nel 2008, Brown è stato dichiarato guarito sia dall'HIV che dal cancro.

Il suo caso è stato salutato come una grande vittoria e nel 2010 ha accettato di rivelare la sua identità, diventando un personaggio pubblico. 

"Sono la prova vivente che potrebbe esserci una cura per l'AIDS", ha detto in un'intervista del 2012 con l'AFP.

Purtroppo, nel 2020, Ray Brown è morto per una recidiva della sua leucemia.

I pazienti di Londra e New York: motivo di speranza?

Mentre si presumeva che Ray Brown fosse un caso isolato, il successo è stato replicato con il paziente londinese Adam Castillo, venezuelano d'origine, ora chef britannico di 43 anni e seconda persona al mondo a essere guarita dall'HIV.

Ha sopportato un decennio di trattamenti invasivi prima di diventare quello che ha definito "un ambasciatore della speranza".

Proprio come il paziente di Düsseldorf, c'è una terza paziente - una donna di mezza età di razza mista, entrata in remissione dell'HIV - che ha mantenuto la sua privacy ed è stata battezzata la "paziente di New York".

La donna ha ricevuto un trattamento diverso dagli altri: invece di cellule staminali del midollo osseo da donatori, ha ricevuto cellule staminali dal cordone ombelicale di un neonato con immunità naturale all'HIV.

Nel 2022, la donna ha deciso di rinunciare alla terapia antiretrovirale e, più di 14 mesi dopo, non mostrava ancora segni di HIV: tuttavia, la sua apparente remissione - che ha aperto la strada a una cura per l'HIV per una più ampia gamma di persone che usano il sangue del cordone ombelicale - è spesso screditata, dopo che alcuni ricercatori hanno detto che era troppo presto per essere sicuri del trattamento.

Il "paziente di Düsseldorf"

In uno studio pubblicato la scorsa settimana sulla rivista scientifica Nature, gli scienziati hanno salutato la notizia che il "paziente di Düsseldorf" è diventato un'altra persona con l'HIV a essere liberata dal virus.

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Per anni, la terapia antiretrovirale è stata somministrata alle persone con HIV per ridurre il virus a livelli quasi impercettibili, impedendone la trasmissione ad altre persone.

Ma il sistema immunitario è abbastanza intelligente da mantenere il virus rinchiuso nei serbatoi del corpo e quando i pazienti smettono di assumere la terapia antiretrovirale, il virus spesso inizia a replicarsi e diffondersi.

Una vera cura eliminerebbe questo serbatoio, e questo è ciò che gli scienziati pensano sia successo con i tre pazienti maschi Düsseldorf, Berlino e Londra.

Agli esami successivi, gli scienziati non sono riusciti a identificare gli anticorpi contro il virus, il che è un segno della sua attività.

Le cellule staminali sono la via da seguire?

Gli scienziati affermano che i trapianti di cellule staminali non saranno mai un trattamento garantito per l'HIV, poiché sono altamente invasivi e comportano troppi rischi.

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L'infezione da HIV è attualmente incurabile, ma può essere controllata e tenuta a bada con trattamenti antiretrovirali. 

Tuttavia, dei quasi 38 milioni di persone che vivono con l'HIV in tutto il mondo, 10 milioni non hanno accesso alle cure.

Janssen Pharmaceuticals ha annunciato a gennaio di quest'anno la fine di una sperimentazione per l'unico vaccino contro l'HIV in sperimentazione avanzata, che gli esperti hanno ritenuto non efficace.

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