India, salvi tutti i 41 operai intrappolati nel tunnel

I soccorritori fuori dal tunnel crollato in India
I soccorritori fuori dal tunnel crollato in India Diritti d'autore SAJJAD HUSSAIN/AFP or licensors
Di Ilaria Cicinelli
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Conclusa nello Stato himalayano dell'Uttarakhand l'ultima fase di salvataggio per mettere in sicurezza tutti i 41 lavoratori che erano rimasti bloccati dal 12 novembre all'interno di un tunnel stradale crollato durante i lavori di costruzione

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I soccorritori indiani hanno recuperato tutti i 41 lavoratori che erano rimasti bloccati dal 12 novembre all'interno di un tunnel stradale crollato durante i lavori di costruzione nello Stato himalayano dell'Uttarakhand.

Per liberarli è stata necessaria una maratona di operazioni ingegneristiche durata 17 giorni, ha detto in una nota il ministro dei Trasporti stradali Nitin Gadkari.

"Sono completamente sollevato e felice che i 41 lavoratori intrappolati nel crollo del tunnel Silkyara siano stati salvati con successo", ha detto il ministro, precisando che "si è trattato di uno sforzo ben coordinato da parte di più agenzie, che ha segnato una delle operazioni di salvataggio più significative degli ultimi anni".

I soccorritori hanno estratto gli operai uno ad uno, facendoli passare in un tubo d'acciaio largo 90 centimetri inserito nella roccia, dopo avere realizzato una perforazione orizzontale per raggiungerli. 

Nelle ultime ore prima del salvataggio, erano stati liberati gli ultimi metri del tunnel dai detriti che impedivano ai soccorritori di raggiungere gli operai intrappolati dal 12 novembre scorso.

Decine di soccorritori con corde, scale e barelle sono entrati nel tunnel per portare in salvo gli uomini. All'interno della galleria è stata anche allestita una struttura medica improvvisata, nel caso di cure d'emergenza. 

Ad attendere gli operai 41 ambulanze per accertare le condizioni di salute degli uomini. Le strade circostanti sono state chiuse per oltre 30 chilometri per garantire il trasferimento in ospedale

I familiari dei 41 lavoratori si erano radunati all'uscita del tunnel per riabbracciare i propri cari e assisterli durante gli accertamenti medici. Anche una folla di curiosi è arrivata dai villaggi vicini per seguire il salvataggio. 

Operazioni di soccorso difficili

Fino a lunedì sera gli ingegneri militari indiani hanno scavato il terreno a mano per evitare ulteriori crolli e cedimenti della già precaria struttura. Per la riuscita delle operazioni è  stata chiamata una squadra di minatori dall'India centrale, specializzati in questo tipo di scavi. 

Al Jazeera: Una minuscola telecamera sotterranea ha fornito il primo video di decine di lavoratori di un tunnel intrappolati da 10 giorni nello stato indiano dell'Uttarakhand

Oltre a essere soggetta a terremoti e inondazioni, l'area è nota per il terreno friabile e che rende alto il rischio di frane, un fattore che ha rallentato i soccorsi e ostacolato le operazioni di estrazione. 

Tuttavia non si conoscono ancora con precisione i motivi del crollo. Dopo numerose proposte e diversi tentativi falliti di raggiungere i lavoratori intrappolati gli ingegneri hanno optato per la costruzione di un pozzo verticale, perforando il terreno dalla collina sovrastante il sito del crollo. Gli operai sono riusciti a rimanere in salute e a mantenere le forze grazie all'installazione di un piccolo tubo attraverso cui i soccorritori hanno potuto inviare loro cibo, acqua e medicinali.

La galleria a cui stavano lavorando gli operai fa parte dell'autostrada Char Dham, costata 1,5 miliardi di dollari. Uno dei progetti più ambiziosi del primo ministro Narendra Modi, volto a collegare quattro luoghi di pellegrinaggio indù attraverso una rete di strade di 890 km. 

Il progetto è stato criticato da diversi esperti ambientali e alcuni lavori sono stati interrotti dopo che centinaia di case sono state danneggiate da diversi cedimenti del terreno.

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