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Questa lastra di pietra ritrovata in Bretagna è la mappa più antica d'Europa?

Vista dettagliata del motivo centrale della lastra di Saint-Bélec, interpretato come la rappresentazione di un recinto
Vista dettagliata del motivo centrale della lastra di Saint-Bélec, interpretato come la rappresentazione di un recinto   -   Diritti d'autore  DENIS GLIKSMAN/ Denis Gliksman, Inrap
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Questa notizia farà la gioia di tutti gli amanti della cartografia: è stata identificata quella che potrebbe essere la più antica rappresentazione geografica di un territorio in Europa. Incisa su una lastra di pietra, l'antica mappa risale alla prima età del bronzo, tra il 2150 e il 1600 a.C. Un team di archeologi francesi ha trascorso diversi anni a studiarlo dopo che era stato originariamente portato alla luce nel 1900 nel dipartimento di Finistère in Bretagna, nella Francia occidentale.

La storia di questa mappa preistorica è unica perché è più una riscoperta che un ritrovamento. In effetti, questa lastra di scisto - lunga 2,20 m per 1,53 m di larghezza e 0,16 m di spessore - era stata scoperta per la prima volta nel tumulo funerario di Saint-Bélec nel 1900 da Paul du Chatellier, che poi l'aveva trasferita nella sua casa.

Lì, l'archeologo bretone aveva costruito un museo privato per esporre i pezzi trovati durante i suoi numerosi scavi. Dopo la sua morte la famiglia vendette la collezione, compresa la famosa lastra, al Museo Nazionale di Archeologia di Saint-Germain-en-Laye, vicino a Parigi.

Conservata nel fossato e poi nelle cantine del castello che ospita questo museo, la pietra è svanita più o meno nell'oblio fino alla sua riscoperta decenni dopo, nel 2014. Yvan Pailler e Clément Nicolas, responsabili della sua riscoperta, hanno effettuato numerose analisi e digitalizzato la lastra in 3D.

P. Stéphan, CNRS
La scansione 3D della lastra effettuata nel 2017P. Stéphan, CNRS

Grazie a questo lavoro e allo studio di altre rappresentazioni fatte da popoli preistorici e più contemporanei (Tuareg, Papuani, Aborigeni australiani), hanno potuto capire meglio i motivi riprodotti sulla lastra di pietra, su cui è stata incisa una rete di forme diverse collegate da linee. Alcune di queste forme sono incise più profondamente, come per evidenziarle e marcare la loro importanza, come il motivo trapezoidale al centro della stele.

Per gli archeologi la stele rappresenterebbe lo spazio dominato da una "entità politica" dell'epoca, dove i centri di potere sono identificati da queste forme più pronunciate. I membri di questa comunità dell'età del bronzo hanno probabilmente riprodotto sulla mappa lo spazio che gli corrispondeva.

DENIS GLIKSMAN/ Denis Gliksman, Inrap
Vista dettagliata del motivo centrale della lastra di Saint-Bélec, interpretato come la rappresentazione di un recintoDENIS GLIKSMAN/ Denis Gliksman, Inrap

Il passo successivo è stato quello di collegare questa rappresentazione ad un ambiente reale. I due autori hanno ipotizzato che la lastra fosse stata dissotterrata in un luogo ben preciso, il tumulo funerario di Saint-Bélec. In questo luogo di sepoltura, la pietra occupava anche una posizione piuttosto unica, poiché era uno dei muri del recinto sepolcrale.

Gli archeologi hanno quindi "georeferenziato" le incisioni per cercare di trovare una risonanza nello spazio geografico vicino al tumulo. Così, secondo loro, la lastra corrisponderebbe a un'area lunga circa 30 km che segue il corso dell'Odet, un fiume che nasce nelle Montagne Nere.

Diversi elementi continuano a suscitare l'interesse dei ricercatori, che si interrogano sul perché questa lastra sia stata trovata in una tomba e avanzano diverse ipotesi. Questa tomba potrebbe essere quella dell'ultimo rappresentante della stirpe, scomparsa alla fine dell'età del bronzo, dei principi che regnarono sull'Armorica e su questo territorio delle Montagne Nere. Oppure potrebbe essere il luogo di sepoltura di uno scriba o proprio l'autore della mappa.