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Gli stretti legami tra re Juan Carlos I e i governanti del Golfo Persico

Re Juan Carlos con il sultano Ahmed al Jaber, ministro di Stato degli Emirati Arabi Uniti, nell'aprile 2014
Re Juan Carlos con il sultano Ahmed al Jaber, ministro di Stato degli Emirati Arabi Uniti, nell'aprile 2014   -   Diritti d'autore  AP/Kamran Jebreili
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L'annuncio della Casa Reale spagnola sul viaggio di re Juan Carlos I negli Emirati Arabi Uniti non è stato accolto con sorpresa.

Nonostante settimane di speculazioni su altre possibili destinazioni come la Repubblica Dominicana, il Portogallo e la Svizzera, le strette relazioni del monarca spagnolo con i governanti del Golfo Persico sono state ampiamente documentate durante tutto il suo regno.

Tra i suoi ultimi viaggi ufficiali nel 2014, prima di abdicare a giugno, ci sono stati gli Emirati Arabi, il Kuwait, l'Oman, il Bahrain e l'Arabia Saudita.

Ma le sue visite nella regione petrolifera non si sono concluse con l'abbandono del trono.

Juan Carlos ci è stato una decina di volte negli ultimi anni, tra funerali, vacanze ed eventi sportivi come quello dello scorso novembre, quando si è presentato nella capitale degli Emirati Arabi Uniti, Abu Dhabi, per il Gran Premio di Formula 1.ù

Kamran Jebreili/AP
Juan Carlos I parla con lo sceicco Nahyan Bin Mubarak Al Nahyan, Ministro della Cultura della Comunità degli Emirati Arabi Uniti, nell'aprile 2014Kamran Jebreili/AP

Gli Emirati Arabi sono uno degli Stati del Golfo dove l'ex monarca gode di una grande rete sociale grazie al suo rapporto amichevole con la famiglia reale, spiega il giornalista Carlos Hernanz del quotidiano digitale "El Confidencial".

Mohamed Bin Zayed, principe ereditario di Abu Dhabi e uomo forte dell'emirato, è sempre stato il padrone di casa durante le visite di Juan Carlos I.

E non è l'unico amico del monarca spagnolo della regione. Secondo un articolo su El Confidencial, Baréin è l'emirato che ha visitato più volte dopo la sua abdicazione e il suo re, Hamad bin Isa Al Khalifa, ha fatto un viaggio a Madrid con l'unico scopo di preoccuparsi della salute di Juan Carlos dopo l'operazione al cuore di un anno fa.

La sua rete di amici si estende anche all'Arabia Saudita.

Juan Carlos avrebbe l'insolito privilegio di essere l'unica persona non saudita ad avere il numero di telefono del re dell'Arabia Saudita, Salman bin Abdulaziz, come rivelato da suo figlio, il principe ereditario Mohammed bin Salman.

Insieme al principe Salman, il re Juan Carlos è stato oggetto di un'immediata controversia che gli è valsa le critiche di diversi media spagnoli. I due uomini sono apparsi insieme e sorridenti in una fotografia scattata ad Abu Dhabi durante un Gran Premio di Formula 1 dopo il brutale assassinio del giornalista saudita Jamal Khasshoggi.

Bandar Algaloud - Famiglia reale saudita
Re Juan Carlos con il principe saudita Mohamed bin Salman durante il Gran Premio di Formula 1 del novembre 2018Bandar Algaloud - Famiglia reale saudita

Lo stretto rapporto con la famiglia reale saudita risale all'epoca in cui regnava Fahd bin Abdulaziz, fratello e predecessore al trono di re Salman. Alla sua morte, Juan Carlos I ha chiesto al governo spagnolo di osservare un giorno di lutto e ha inviato una nota di condoglianze assicurandogli "stretti legami di affetto e di amicizia". Passò l'estate con lui, e con i suoi successori sul trono, a Marbella, nel sud della Spagna.

L'amicizia con i leader dell'Arabia Saudita ha segnato la traiettoria di Juan Carlos I fino alla fine.

Lo scandalo che ha fatto precipitare la sua partenza dal paese dove ha regnato per 45 anni è legato all'assegnazione della costruzione di una linea ferroviaria ad alta velocità tra La Mecca e Medina a un consorzio spagnolo.

La Procura della Corte Suprema sta indagando su possibili irregolarità nel contratto: una delle accuse è che Juan Carlos avrebbe ricevuto milioni di dollari dal defunto re Abadalá per facilitare l'affare.

Victor R. Caivano/Ap
Re Abdullah dell'Arabia Saudita e re Juan Carlos al Palazzo del Pardo di Madrid, 16 luglio 2008Victor R. Caivano/Ap

Robert Hazell, professore presso il centro di ricerca dell'University College di Londra, spiega che le missioni commerciali sono state problematiche per diverse famiglie reali.

Il ricercatore britannico cita gli esempi del principe Andrea del Regno Unito, che fu nominato inviato commerciale e ricevette molta pubblicità negativa dopo i suoi viaggi in Kazakistan, e di re Carlo Gustavo di Svezia, che fu oggetto di critiche dopo aver elogiato il sultanato del Brunei durante una visita ufficiale.

È l'unico re europeo con amici nel mondo arabo?

"Juan Carlos può aver avuto legami più stretti a causa della vicinanza geografica della Spagna al mondo arabo, ma non è l'unico re europeo ad avere tali legami", spiega Hazell, "nel Regno Unito il principe Carlo ha mantenuto a lungo un'interesse per l'Islam, e ha coltivato relazioni con la famiglia reale saudita".

Marlene Koenig, esperta delle famiglie reali europee, afferma che i buoni rapporti tra la famiglia reale britannica e le monarchie arabe sono evidenti nelle visite ufficiali e nei regali ricevuti dai Windsor, tra cui gioielli, finiti di recente nel mirino della critica.

"I membri delle famiglie reali arabe hanno case nel Regno Unito, mandano i loro figli a Sandhurst e nelle università britanniche", spiega Koenig. "Re Hussein di Giordania aveva una grande casa in Inghilterra, che è ancora una delle residenze della regina Noor. I membri delle famiglie arabe vengono invitati ai matrimoni reali".

Alastair Grant/Ap
La regina Elisabetta II saluta lo sceicco Mohammed Bin Rashid Al Maktoum e sua moglie, la principessa Haya di Giordania, ad Ascot, Inghilterra, il 15 giugno 2016Alastair Grant/Ap

Habitué delle corse di cavalli del Royal Ascot, lo sceicco Mohammed bin Rashid Al Maktoum, il primo ministro degli Emirati Arabi, ha mantenuto un'amicizia decennale con la regina Elisabetta II fino a quando sua moglie Haya è fuggita dopo avere denunciato il carattere violento del marito.

Anche se Juan Carlos è tra amici, i media spagnoli ritengono che gli Emirati Arabi non diventeranno la sua nuova casa.

"Queste prime destinazioni di transito possono essere legate alla risoluzione di questioni personali e, data la loro situazione giudiziaria, anche se non sono incriminate, possono avere a che fare con questioni relative al loro patrimonio", spiega il giornalista Carlos Hernanz.

"Non è una destinazione definitiva e questo avrebbe potuto giustificare la sua mancanza di trasparenza nel dire dove si trovava".