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Mangiare pizza a New York, in Ucraina, sotto le bombe. La vita sulla linea di contatto.

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Mangiare pizza a New York, in Ucraina, sotto le bombe. La vita sulla linea di contatto.

Mangiare pizza a New York, in Ucraina, sotto le bombe. La vita sulla linea di contatto.
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New York è sotto attacco. Fa uno strano effetto sentirlo, vero?

Questa è la storia di un villaggio nell'Ucraina orientale, fondato nel XIX secolo da dei mennoniti tedeschi.

"Ho visto che la guerra stava andando avanti, ma mi sono detta che anche la vita deve andare avanti"

Oksana Lenko Imprenditrice ucraina

Forse ispirati dalla "Grande Mela", decisero di chiamarlo New York. Oggi si chiama Novhorodske e si trova sulla linea di contatto che divide le forze governative e i separatisti filorussi dell'autoproclamata repubblica popolare di Donetsk.

Dal villaggio di Novhorodske, si possono osservare le città dall'altra parte della linea di contatto

Qui, le auto in stile sovietico si alternano a camion militari delle forze ucraine, diretti verso la base principale che controlla l'area. È una limpida giornata di sole autunnale: la gente va al mercato e i bambini sono a scuola. Ci si potrebbe quasi dimenticare che gli schieramenti militari sono a soli 7 chilometri di distanza.

Ma anche la guerra ha la sua routine e a New York, dalle 15:00 alle 23:00, è meglio trovarsi al riparo. Questo è il momento della giornata in cui potrebbero partire i colpi di mortaio.

Nonostante la guerra, gli abitanti del posto come Oksana non vogliono arrendersi. Grazie a un sussidio del Programma di sviluppo delle Nazioni Unite (UNDP), ha aperto la panetteria "New York", che prepara deliziosi pasticcini e pizza. Un'oasi di normalità nel villaggio.

"Avrei comunque aperto questo posto più tardi, ma quello è stato il momento in cui ho ricevuto l'opportunità, ho ottenuto i locali e quindi l'ho aperto", racconta. "Dovevo farlo: a prescindere dalla guerra, ho sempre avuto questo desiderio. Inoltre, ho visto che la guerra stava andando avanti, ma mi sono detta che anche la vita deve andare avanti".

Sei persone nel villaggio sono morte a causa dei bombardamenti. Tra i giovani, paura e speranza sono sentimenti comuni.

Kyrylo li esprime attraverso il rap. Ha solo 17 anni, ma sembra più maturo. Per lui la musica non è solo una passione: è una necessità per far fronte alla realtà.

"Le canzoni sono come respirare aria fresca per me, dopo mi sento molto meglio", ammette. "A volte mi sento sopraffatto dalla routine, dallo studio o dai frequenti bombardamenti e non ho letteralmente nessuno con cui parlare. Allora butto giù i miei pensieri in un taccuino o li annoto sul mio telefono. E quando li leggo, mi sento molto meglio ".

Kyrylo Demianov, giovane rapper

La vita sulla linea di contatto è dura. Le città dove le persone si recavano per lavorare sono ora dall'altra parte e chi vive nei territori sotto il controllo dei separatisti non riceve più la pensione da parte del governo ucraino. Le violazioni del cessate il fuoco sono frequenti da entrambe le parti e i campi che prima erano coltivabili, adesso sono ora disseminati di mine antiuomo.

A quasi cinque anni dall'inizio del conflitto in Ucraina orientale le violenze continuano, gettando un'ombra sulle prospettive di sviluppo del paese e sulla vita di milioni di ucraini.

In questa regione, la guerra ha distrutto l'industria, portato alla perdita di posti di lavoro e danneggiato le infrastrutture. Ha inoltre reso difficile l'accesso ai servizi, mettendo in ginocchio il già fragile sistema di protezione sociale Ucraino.

Ma a pochi chilometri di distanza, nella città di Myrnohrad, l'ospedale centrale ha inaugurato una nuova macchina a raggi X, comprata con un prestito della Banca Europea per gli investimenti e il supporto tecnico dell'UNDP. I macchinari precedenti risalivano al 1974 e non assicuravano la precisione nella diagnosi, data dalle nuove tecnologie.

La nuova macchina a raggi-X nell'ospedale di Myrnohrad, acquistata tramite un prestito della Banca euroepa per gli investimenti

Ora l'unità chirurgica può occuparsi di 11.000 pazienti all'anno.

Questo progetto è uno tra i tanti finanziati dal programma di ricostruzione della BEI per riparare i danni causati dal conflitto.

Con progetti come questo, l'Unione europea intende mantenere stretti legami con l'Ucraina.

"Se rendiamo migliore la vita delle persone normali, possiamo rafforzare la democrazia in questo paese. Se migliora il sistema scolastico, l'istruzione e l' assistenza sanitaria, le persone vivono meglio, il che favorisce anche la democrazia", spiega Jean Erik de Zagon, resposabile BEI in Ucraina.

La città di Donetsk era famosa per i suoi medici altamente qualificate e le strutture migliori tuttora si trovano proprio in quella città, che ora è sotto il controllo dei separatisti.

Quello di Myrnohrad è dunque l'unico ospedale a fornire cure mediche specializzate (chirurgia, traumatologia e urologia) per l'intera regione occidentale di Donetsk.

Unità radiologica dell'ospedale di Kramatorsk, nella provincia occidentale di Donetsk

Il sistema sanitario ucraino presentava già delle inefficienze, ma le condizioni sono peggiorate a causa del conflitto. Inoltre, gli ospedali sono sobbarcati dalle richieste degli sfollati interni. Solo a Myrnohrad ce ne sono più di 17.000.

"Quando è scoppiato il conflitto in Ucraina orientale, sono arrivati da noi molti sfollati e militari, soprattutto nel 2014", conferma Roksana Khohlova, medico principale dell'ospedale di Myrnohrad. "È chiaro che ci sono più pazienti, ma allo stesso tempo abbiamo più possibilità di aiutare le persone".

Il conflitto nel Donbass e l'annessione della Crimea da parte della Russia hanno provocato lo sfollamento di circa 1 milione e mezzo di persone.

Creare coesione sociale è fondamentale, afferma Victor Muntenau, responabile UNDP in Ucraina.

"Intendo la coesione tra i membri della comunità, ma anche tra la popolazione e lo Stato. Bisogna avvicinarli tra loro, far loro sentire di prender parte al processo di ricostruzione per recuperare quello che è stato distrutto qui nell'est".

E proprio l'est è importante nel determinare il futuro del paese, specialmente dopo la rivoluzione nel 2014. Da allora il governo centrale ha cercato di avvicinarsi all'UE e ha introdotto importanti riforme che devono ancora dare i loro frutti.

Nella piazza Maidan Nezalezhnosti, la piazza dell'indipendenza, sono esposte alcune foto che ricordano i momenti salienti delle manifestazioni contro il governo di Viktor Janukovy, sfociate in scontri in cui sono morte centiania di persone

Ma la capitale, Kiev, situata a piu di 600 kilometri, è sentita molto lontana e l'opposizione filorussa afferma che il governo guarda a questa regione con un certo disprezzo, tentando cosi di guadagnare consensi.

L'Unione europea tiene d'occhio le imminenti elezioni presidenziali, che potrebbero cambiare ancora una volta la direzione del paese. Katharine Quinn-Judge, analista presso International crisis group ritiene che "se le forze vendicative dovessero vincere, allora ci sarebbe una possibilità che l'integrazione europea possa subire una battuta d'arresto. Il miglior modo per il governo di contrastare queste forze è dimostrare che si puo essere essere pro-europeisti e adottare anche un approccio inclusivo all'integrazione europea, che vada a beneficio di tutti i cittadini del Paese ".

Nessuno vuole un'altra rivoluzione in Ucraina e il timore è che l'aumento delle forze populiste e filorusse possa condurre a un'ulteriore incertezza politica.