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La tartaruga Jonathan compie 191 anni. È l'animale più vecchio del mondo

n questa foto di archivio scattata il 20 ottobre 2017, Jonathan, una tartaruga gigante delle Seychelles, ritenuta il più antico rettile vivente sulla terra, gattona.
n questa foto di archivio scattata il 20 ottobre 2017, Jonathan, una tartaruga gigante delle Seychelles, ritenuta il più antico rettile vivente sulla terra, gattona. Diritti d'autore AFP
Diritti d'autore AFP
Di Charlotte Elton
Pubblicato il
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Questo articolo è stato pubblicato originariamente in inglese

Il tesoro nazionale di Sant'Elena, nato addirittura prima dell'invenzione del telefono, è in buona salute e dovrebbe raggiungere il suo terzo secolo di vita.

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L'animale terrestre più vecchio del mondo, una tartaruga gigante delle Seychelles di nome Jonathan, ha appena compiuto 191 anni. La nascita di Jonathan, stimata attorno al 1832, precede l'invenzione del francobollo postale, del telefono e della fotografia.

La tartaruga gigante, che vive sull'isola di Sant'Elena dal 1882, ha vissuto la guerra civile degli Stati Uniti, la maggior parte del regno della Regina Vittoria, l'ascesa e la caduta dell'Unione Sovietica e due guerre mondiali. Ha persino trovato il tempo per l'amore, sviluppando una relazione di 26 anni con un altro esemplare di tartaruga maschio.

Quando compie gli anni la tartaruga Jonathan?

Jonathan non è solo l'animale terrestre vivente più vecchio del mondo, ma è anche il più vecchio chelone (un tipo di rettile che comprende tartarughe, testuggini e terrapieni) conosciuto.

A Sant'Elena è un tesoro nazionale, raffigurato sul rovescio della moneta locale da cinque pence. Ora è cieco e privo dell'olfatto, e trascorre le sue giornate in libertà nel parco della casa del governatore.

"Jonathan è in buona salute e tutti gli indizi ci fanno sperare che raggiungerà il suo terzo secolo di vita, se non l'ha già fatto", ha dichiarato al Guinness World Records il suo veterinario Joe Hollins.

La sua età è una stima, basata sul fatto che era pienamente maturo (e quindi almeno 50enne) quando arrivò sull'isola nel 1882.

"La gente ci chiede spesso la data del compleanno di Jonathan. La risposta è che non lo sappiamo", si legge sul sito web dell'isola di Sant'Elena.

"Esistono però dei precedenti per questa assegnazione arbitraria di una data di celebrazione. I cristiani commemorano il compleanno di Gesù il 25 dicembre, ma nulla suggerisce che questo sia il suo vero compleanno".

Come è stata la vita di Jonathan?

L'età non è un ostacolo per vivere una vita piena, e il 191enne Jonathon la Tartaruga ne è la prova vivente.

Jonathan è diventato estremamente irritabile negli anni '80 a causa della solitudine. Nel 1991 si è sistemato dopo aver stretto una relazione con una compagna, Frederica, ma non hanno mai avuto figli. 26 anni dopo, il mistero è stato risolto: si è scoperto che Frederica era un maschio.

Jonathan ha ancora una "buona libido", secondo il suo veterinario. "Lo vediamo spesso accoppiarsi con Emma e a volte con Fred: gli animali spesso non sono particolarmente sensibili al genere!", ha spiegato Hollins.

Inoltre, la tartaruga non mostra "alcun segno di rallentamento: nonostante abbia perso l'olfatto e sia praticamente cieco a causa della cataratta, il suo appetito è sempre molto forte", ha dichiarato Hollins al Guinness World Records, che si tiene aggiornato sui movimenti di Jonathan.

"Un piccolo team continua a nutrirlo a mano una volta alla settimana con frutta e verdura, per soddisfare il suo fabbisogno calorico e fornire gli elementi essenziali per il suo metabolismo: vitamine, minerali e oligoelementi".

Invenzioni di cui Jonathan è più vecchio

5. Il revolver, 1836

Samuel Colt brevettò il primo revolver di successo commerciale nel 1836. Le pistole furono utilizzate in guerre come la guerra civile americana (1860-64).

4. La fotografia, 1839

Le prime immagini "dagherrotipo" furono stampate nel 1839. Da allora sono state scattate 13 trilioni di fotografie.

3. Il primo dirigibile a motore, 1852

La mongolfiera è stato il primo dirigibile a motore. Si trattava di un pallone pieno di idrogeno alimentato da un motore a vapore.

2. La lampadina commerciale, 1879

L'elettricità fu "scoperta" da Benjamin Franklin nel 1752, quando si rese conto che le scintille dei fulmini potevano generare energia. Ma la lampadina fu commercializzata solo nel 1879.

1. La prima bicicletta moderna, 1885

La penny-farthing, l'ingombrante bicicletta originale con un'enorme ruota posteriore, fu inventata all'inizio del XIX secolo. Ma la prima bicicletta moderna con catena fu sviluppata intorno al 1885.

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