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Questa azienda ucraina spera di ricostruire da zero, con cemento riciclato

Meet the Ukrainian boss trying to avoid ‘environmental catastrophe’ with recycled concrete.   -
Meet the Ukrainian boss trying to avoid ‘environmental catastrophe’ with recycled concrete. - Diritti d'autore Dmitry Rodionov/VUB handout
Diritti d'autore Dmitry Rodionov/VUB handout
Di Lottie Limb
Pubblicato il
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Milioni di tonnellate di rifiuti da costruzione minacciano di travolgere le discariche dell'Ucraina. Costruire da zero rilascerebbe enormi quantità di emissioni di gas serra

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Un anno di sofferenza umana vige in tutta l'Ucraina; case, teatri, ospedali ed edifici per uffici sono ridotti in macerie.

Circa 120.000 case private sono state distrutte o danneggiate e 20.000 condomini colpiti da attacchi aerei russi, ha detto un ministro ucraino lo scorso luglio. 

Le statistiche dall'inizio di quest'anno stimano il danno totale alle infrastrutture ad oltre 128 miliardi di euro.

Accanto all'enorme costo economico per la ricostruzione del Paese, milioni di tonnellate di rifiuti da costruzione minacciano di travolgere le discariche dell'Ucraina. 

Costruire da zero rilascerebbe enormi quantità di emissioni di gas serra.

Il calcestruzzo è la sostanza artificiale più utilizzata sulla Terra: il cemento utilizzato come ingrediente legante al suo interno è responsabile di circa l'8% delle emissioni mondiali di CO2, più del carburante per aviazione.

Un'impresa edile ucraina è alla ricerca di soluzioni

Interessante è il dilemma che Dmitry Rodionov, direttore della società di costruzioni Kopach Profi, si è posto.

La domanda nasce spontanea: cosa si dovrebbe fare con una quantità così massiccia di rifiuti edili? Nessuna discarica è in grado di elaborare un tale volume, che potrebbe portare a una catastrofe non solo economica, ma anche ambientale

L'azienda è stata fondata nella città orientale di Dnipro nel 2019 e lavorava 24 ore su 24 quando la Russia ha invaso l'Ucraina nel febbraio dello scorso anno.

Kopach stava elaborando i rifiuti in uno dei più grandi impianti metallurgici del Paese, nella vicina Zaporizhzhia. 

Sette giorni su sette, le sue attrezzature estraevano prodotti utili dalle 200.000 tonnellate di materiale scaricato ogni mese.

Dmitry Rodionov
Kopach Profi's diggers at work on a metallurgical dump. The firm providing specialised equipment services for construction, mining, waste processing, and demolition.Dmitry Rodionov

Ora l'impianto è fermo, dice Dmitry a Euronews Green: "Abbiamo dovuto cercare altre direzioni per le nostre attività per mantenere il nostro personale ed essere il più utili possibile all'economia del nostro Paese in questo momento difficile, la maggior parte delle aree popolate nel nostro Paese è stata distrutta.

Abbiamo deciso di concentrarci sul riciclaggio dei rifiuti edili generati dagli edifici e dalle strutture demolite".

I rifiuti di cemento possono essere riciclati?

Il problema, spiega Dmitry, è che la maggior parte delle tecnologie macina solo il cemento frantumato in una ghiaia di bassa qualità che contiene numerose impurità. 

Va bene come base per strade, ma inadatto come materiale da costruzione primario per edifici.

Ecco perché Kopach sta guardando all'esempio di altri Paesi europei che sono stati i pionieri di nuovi metodi di riciclaggio.

Nelle sue linee guida, l'Ue si sta avvicinando a un "circuito chiuso di demolizione", in cui una percentuale molto minore di rifiuti da costruzione viene inviata alle discariche: nel processo vengono creati anche nuovi posti di lavoro.

Alcuni Paesi europei stanno facendo meglio di altri su questo fronte: nei Paesi Bassi, i rifiuti possono essere interrati solo dove non è possibile recuperarli. 

Per quanto riguarda il calcestruzzo riciclato, la Svizzera è all'avanguardia con il 18% del calcestruzzo utilizzato dal Paese, contenente materiali riciclati, ma un nuovo metodo ha attirato l'attenzione di Dmitry.

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Un nuovo metodo per riciclare il calcestruzzo

- Hubert Rahier
To make hydrated cement reusable and soak it out of its chemical bond until you have a reactive powder, the cement powder is heated in a specially made high-powered microwave.- Hubert Rahier

Un professore della Vrije Universiteit Brussel (VUB) ha collaborato con innovatori in Belgio e nei Paesi Bassi per sviluppare un modo più completo di riciclare il calcestruzzo.

L'elemento costruttivo è costituito da pietre o ghiaia, sabbia, un legante - normalmente cemento - e acqua: tutti questi componenti solidi possono essere estratti dai rifiuti, spiega il professor Hubert Rahier.

“Sabbia e ghiaia si staccano dal cemento se lo macini meccanicamente in un modo particolare - dice - la parte più fine contenente il cemento idratato e quindi “finito” deve poi essere rilavorata sino a tornare utilizzabile come legante”.

L'azienda olandese Slim Breker ha creato l'omonima macchina "SmartCrusher" che esegue la separazione.

Un forno a microonde ad alta potenza appositamente progettato si mette quindi al lavoro sulla potenza del cemento, riscaldandolo sino a 600°C per romperlo dal suo legame chimico e riportarlo a uno stato riutilizzabile.

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"Questo utilizza l'elettricità generata dai pannelli solari, presso il nostro partner Rutte a Zaandam, quindi l'intero processo può essere svolto senza ulteriori emissioni di carbonio", afferma Rahier.

Dmitry ha scritto al professore dopo aver letto del processo online ed è stato "piacevolmente sorpreso" di ricevere una risposta: le conversazioni con Rahier e l'amministratore delegato di Slim Breker, Koos Schenk, sono state favorite da un traduttore ucraino che vive a Bruxelles.

Quali sono le sfide per gli edifici demoliti riciclati in Ucraina?

- Hubert Rahier
To make hydrated cement reusable and soak it out of its chemical bond until you have a reactive powder, the cement powder is heated in a specially made high-powered microwave.- Hubert Rahier

Tuttavia, la nuova tecnologia non è ancora pronta per essere implementata: per lo SmartCrusher è necessaria una messa a punto, ma Rahier afferma di aspettarsi che l'attrezzatura sarà pronta entro la fine dell'anno.

La ricostruzione in una zona di guerra ha una sua pericolosa sequenza temporale: "Questo non è un percorso facile - riconosce Dmitry - in primo luogo, è necessario condurre un'indagine degli oggetti da parte di servizi specializzati per la presenza di oggetti esplosivi, operazione piuttosto laboriosa e che richiede tempo".

Dopo aver rimosso i potenziali pericoli, i lavoratori smantelleranno i detriti e i resti delle strutture, smistando e trattando i diversi tipi di rifiuti prima che possa iniziare il riciclaggio.

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Dmitry è desideroso di iniziare in aree che hanno subito danni significativi, ma si trovano lontano dalla linea del fronte.

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