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Perù, ccoperto il Perucetus, l'animale più pesante di sempre

Un disegno di Alberto Gennari di Perucetus colossus
Un disegno di Alberto Gennari di Perucetus colossus Diritti d'autore Alberto Gennari/AP
Diritti d'autore Alberto Gennari/AP
Di Euronews
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Il cetaceo sarebbe vissuto circa 39 milioni di anni fa

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Dal Perù arriva una scoperta davvero sorprendente. Un team internazionale coordinato dai paleontologi dall'Università di Pisa, studiando un fossile di 39 milioni di anni, ritiene di aver scoperto l’animale più mastodontico di sempre.

Si tratta di un “Perucetus colossus”, un cetaceo antenato delle balene e dei delfini lungo 20 metri. In pratica una balena vissuta lungo la costa meridionale del Paese che avrebbe potuto pesare qualcosa come 340 tonnellate.

Gli esperti ritengono che l'antica balena avesse una testa molto piccola rispetto al suo corpo, anche se non ci sono prove tangibili per confermarlo. Impossibile anche sapere di cosa si nutrisse.

Dell'esemplare ancestrale sono stati rinvenuti nel deserto di Ica, in diverse campagne di scavo, i resti fossilizzati di solo 13 vertebre attualmente conservate nel Museo di Storia Naturale di Lima.

La scoperta è stata già pubblicata su Nature, e fa capire come la documentazione fossile dei cetacei sia di grande importanza per documentare la storia evolutiva della vita dei mammiferi, quando alcuni animali terrestri stavano tornando nell'oceano.

Lo scheletro fossile è parziale ma è bastato per stabilire un nuovo record scalzando dal podio la balenottera azzurra che con le sue 180 si riteneva essere l'animale più pesante mai esistito.

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