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New York apre il mercato della marijuana a concorrenti più grandi, i rivenditori temono di essere tagliati fuori

Ben Gilbert, 38 anni, fuma marijuana a Lower Manhattan fuori dal primo dispensario legale di marijuana a scopo ricreativo a New York, giovedì 29 dicembre 2022.
Ben Gilbert, 38 anni, fuma marijuana a Lower Manhattan fuori dal primo dispensario legale di marijuana a scopo ricreativo a New York, giovedì 29 dicembre 2022. Diritti d'autore Ted Shaffrey/Copyright 2022 The AP. All rights reserved.
Diritti d'autore Ted Shaffrey/Copyright 2022 The AP. All rights reserved.
Di Verónica Romano Agenzie:  AP
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Questo articolo è stato pubblicato originariamente in inglese

Lo Stato americano aveva promesso le prime licenze di vendita al dettaglio ai venditori di marijuana già condannati, ma spesso ciò non è avvenuto

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Poco più di 20 dispensari di marijuana già condannati dalle autorità di New York hanno aperto i battenti da quando la vendita legale di cannabis a scopo ricreativo è stata lanciata nello Stato, nel dicembre dello scorso anno.

I funzionari avevano promesso molte delle prime licenze di vendita al dettaglio a venditori con condanne passate per droga, sperando di dare loro una possibilità di successo prima che i concorrenti si affollassero.

Tuttavia, le sfide legali sul processo di autorizzazione dello Stato hanno lasciato più di 400 licenze provvisorie nel limbo. 

I coltivatori di marijuana sono in difficoltà, anche perché ci sono troppo pochi negozi per vendere il loro raccolto.

In mezzo a questi problemi, le autorità di regolamentazione di New York stanno espandendo il mercato: di recente, hanno aperto una finestra di 60 giorni per la presentazione di domande di coltivazione, lavorazione, distribuzione o vendita di marijuana, prevedendo di rilasciare più di 1.000 nuove licenze.

La mossa dovrebbe aumentare il numero di dispensari legali, in un mercato ora dominato da venditori illegali che hanno semplicemente aperto negozi al dettaglio senza autorizzazione.

"Hanno i soldi per dissanguarci"

Le nuove regole permetteranno anche alle aziende autorizzate a coltivare e vendere marijuana medica nello Stato di entrare nel mercato ricreativo.

Ma la prospettiva di competere con i fornitori di marijuana medica preoccupa alcuni agricoltori e rivenditori che temono di essere schiacciati da aziende più ricche.

"La mia preoccupazione è che abbiano tutti i soldi per dissanguarci - ha detto Coss Marte, che aprirà un dispensario a Manhattan la prossima settimana, dopo essere stato respinto da una causa contro le autorità di regolamentazione di New York - sono integrati verticalmente, quindi possono coltivare il loro prodotto al prezzo più basso e in pratica superare tutti i coltivatori, tutti i nostri prodotti e tutti i nostri prezzi".

Coss Marte, owner of CONBUD marijuana dispensary, is viewed through the iron gate of a walk-in bank vault, repurposed to secure inventory at the store in New York.
Coss Marte, owner of CONBUD marijuana dispensary, is viewed through the iron gate of a walk-in bank vault, repurposed to secure inventory at the store in New York.Bebeto Matthews/AP

Conbud, il negozio di Marte, era tra quelli cui un giudice aveva temporaneamente bloccato l'apertura, dopo che un gruppo aveva fatto causa per conto dei veterani disabili, sostenendo che erano stati ingiustamente esclusi dalla richiesta di licenza. 

Così Marte, che ha un passato di arresto per droga, si è ritrovato a pagare l'affitto di un negozio che non poteva aprire.

Di recente, un giudice ha stabilito che Conbud e molti altri negozi possono aprire, ma non tutti hanno avuto la stessa fortuna.

Equilibrio tra equità e concorrenza

Come molti altri titolari di licenze provvisorie, dopo mesi di ritardi nell'apertura del suo negozio, Carson Grant stava discutendo se richiedere nuovamente la licenza in questa tornata di 60 giorni. 

Reginald Fluellen, consulente senior della Cannabis Social Equity Coalition, ha accusato lo Stato di aver sbagliato il lancio: "Hanno fallito miseramente nel fornire agli individui coinvolti nella giustizia il tipo di vantaggio sul mercato che avevano promesso".

Per evitare monopoli, i fornitori di farmaci saranno limitati a tre punti vendita: inoltre, in omaggio agli agricoltori, i loro negozi dovranno inizialmente dedicare metà dello spazio sugli scaffali ai prodotti coltivati e lavorati da aziende indipendenti.

Tuttavia, secondo i critici, le autorità di regolamentazione avrebbero dovuto concedere più tempo agli imprenditori economicamente e socialmente diversi per avere successo, prima di far entrare i concorrenti più grandi.

Il direttore esecutivo dell'Office of Cannabis Management, Chris Alexander, ha detto che i nuovi regolamenti mantengono l'impegno di New York per l'equità sociale ed economica, rendendo il mercato più competitivo.

Alexander ha riconosciuto che c'è stata una certa "frustrazione" nel far aprire i negozi al dettaglio, ma ha aggiunto che lo Stato ha dimostrato che un mercato fornito da piccoli agricoltori può funzionare: "Abbiamo alcuni dei dispensari più efficienti del Paese proprio qui a New York".

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C'è ancora spazio per crescere: le autorità di regolamentazione hanno stimato che New York avrà bisogno di almeno 2.000 dispensari per soddisfare la domanda.

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