Natale, da San Pietro a Betlemme torna la magia delle cerimonie post Covid

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Di euronews con Ansa
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Settemila nella basilica di San Pietro ad ascoltare Francesco, a Betlemme c'è anche il presidente dell'Autorità palestinese

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I bambini "divorati dalle guerre": è questo il dolore del Papa nella notte di Natale. Pensando al Bambino di Betlemme Francesco chiede di volgere uno sguardo ai più piccoli. "Anche in questo Natale un'umanità insaziabile di soldi, potere e piacere non fa posto,come fu per Gesù, ai più piccoli, a tanti nascituri, poveri, dimenticati. Penso soprattutto ai bambini divorati da guerre, povertà e ingiustizia. Ma Gesù viene proprio lì, bambino nella mangiatoia dello scarto e del rifiuto. In Lui, bambino di Betlemme, c'è ogni bambino. E c'è l'invito a guardare la vita, la politica e la storia con gli occhi dei bambini", ha detto nell'omelia della notte di Natale.

Papa Francesco è arrivato in basilica sulla sedia a rotelle e nel corso della celebrazione è apparso un po' affaticato, a tratti con la voce roca. Settemila i fedeli in basilica, e altri tremila a seguire la messa da Piazza San Pietro attraverso i maxischermi.

In questo Natale 2022 la preoccupazione più grande del Papa è per una pace che fatica a farsi posto nel mondo. Guarda alla mangiatoia, dove ha scelto di nascere Gesù, e associa l'immagine alla "voracità nel consumare. Perché, mentre gli animali nella stalla consumano cibo, gli uomini nel mondo, affamati di potere e di denaro, consumano pure i loro vicini, i loro fratelli.

Quante guerre!", ha commentato Papa Francesco. E il pensiero non può non andare all'Ucraina alla quale il Pontefice in questoanno che sta per finire ha dedicato decine e decine di appelli.

Poi uno sguardo ai poveri: "Noi siamo chiamati a essere una Chiesa che adora Gesù povero e serve Gesù nei poveri" ricorda Papa Francesco. "Certo, non è facile lasciare il caldo tepore della mondanità per abbracciare la bellezza spoglia della grotta di Betlemme, ma ricordiamo che non è veramente Natale - avverte il Pontefice - senza i poveri. Senza di loro si festeggia il Natale, ma non quello di Gesù. Fratelli, sorelle, a Natale Dio è povero: rinasca la carità!".

Infine l'invito ad essere concreti perché "concreto" è l'amore di Dio per l'umanità. "Lui, che si mette a nudo nella mangiatoia e si metterà a nudo sulla croce, ci chiede verità, di andare alla nuda realtà delle cose, di deporre ai piedi della mangiatoia scuse, giustificazioni e ipocrisie. Lui, che è stato teneramente avvolto in fasce da Maria, vuole che ci rivestiamo di amore. Dio non vuole apparenza, ma concretezza", ha proseguito il Papa. "Non lasciamo passare questo Natale - è l'appello di Francesco - senza fare qualcosa di buono", "nel suo nome facciamo rinascere un po' di speranza in chi l'ha smarrita".

Oggi, il Pontefice, nel giorno di Natale, impartirà la benedizione 'Urbi et Orbi' con il pensiero alle zone del pianeta che soffrono di più in questo momento storico. 

Da San Pietro a Betlemme

Poco lontano dalla basilica di San Pietro,  anche Betlemme,  affollata di turisti e pellegrini, si è tornati a celebrare il Natale secondo la tradizione. 

 Il Patriarca latino di Gerusalemme Pierbattista Pizzaballa ha celebrato nella Chiesa di Santa Caterina la tradizionale Messa di mezzanotte, accolto al suo arrivo in città dagli scout cattolici nella consueta manifestazione di benvenuto.  

La Messa di mezzanotte  ha visto il ritorno del presidente dell'Autorità nazionale palestinese (Anp) Abu Mazen che sarà accompagnato - secondo quanto si apprende - dal premier dell'Anp Mohammed Shtayyeh. 

Subito dopo la liturgia della mezzanotte, nella Grotta della Natività, dove sarebbe nato Gesù, si sono svolte e funzioni celebrate da padre Francesco Patton,

Custode di Terra Santa.

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