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La povertà lascia un segno anche nei nostri geni

La povertà lascia un segno anche nei nostri geni
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Una donna con in mano dei giocattoli alla periferia di Mumbai, India, nel giugno 2018. REUTERS/Francis Mascarenhas
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I ricercatori hanno trovato la prova che la povertà può lasciare un'impronta i in ampie sezioni del genoma. Uno status socio-economico basso è associato a livelli di metilazione del DNA* in più di 2.500 parti di genoma, analizzando più di 1.500 geni.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che lo stato socio-economico (SES) è un potente fattore determinante della salute e delle malattie, e la disuguaglianza sociale è un fattore di stress onnipresente per le popolazioni umane a livello globale.

Il basso livello di istruzione e di reddito prevedono un aumento del rischio di malattie cardiache, diabete, molti tipi di tumori e malattie infettive. Inoltre, un SES inferiore è associato a processi fisiologici che contribuiscono allo sviluppo di altre malattie come l'infiammazione cronica, l'insulino-resistenza e la disregolazione del cortisolo.

"I nostri risultati suggeriscono che la metilazione del DNA può svolgere un ruolo importante, e l'ampia portata delle associazioni tra stato socioeconomico e DNA è coerente con la vasta gamma di sistemi biologici e risultati sanitari analizzati", ha detto McDade, professore di antropologia presso il Weinberg College of Arts and Sciences a Northwestern e direttore del laboratorio di ricerca sulla biologia umana. "Non è questione di natura contro nutrimento", aggiunge.

"Questo modello evidenzia un potenziale meccanismo attraverso il quale la povertà può avere un impatto duraturo su una vasta gamma di sistemi e processi fisiologici".

Ulteriori studi saranno necessari per determinare le conseguenze sulla salute della metilazione differenziale nei siti identificati dai ricercatori, ma molti dei geni sono associati a processi legati alle risposte immunitarie alle infezioni, allo sviluppo scheletrico e allo sviluppo del sistema nervoso.

"Queste sono le aree su cui ci concentreremo per determinare come la metilazione del DNA è un meccanismo importante attraverso il quale lo stato socio-economico può lasciare un'impronta molecolare duratura sul corpo, con implicazioni per la salute in seguito nella vita".

*metilazione del DNA è una modificazione del DNA che avviene dopo la replicazione a opera di enzimi noti come DNA metiltransferasi [Treccani]

F__onte per approfondimenti: Thomas W. McDade, Calen P. Ryan, Meaghan J. Jones, Morgan K. Hoke, Judith Borja, Gregory E. Miller, Christopher W. Kuzawa, Michael S. Kobor. Genome‐wide analysis of DNA methylation in relation to socioeconomic status during development and early adulthood. American Journal of Physical Anthropology, 2019; 169 (1): 3 DOI: 10.1002/ajpa.23800