Altra tegola per la Francia. Mondiale senza il pallone d'oro

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Di Gianluca Martucci
Karim Benzema non giocherà al mondiale in Qatar
Karim Benzema non giocherà al mondiale in Qatar   -   Diritti d'autore  FRANCK FIFE/AFP or licensors   -  

La maledizione del pallone d'oro non vincitore al mondiale si ripete anche in Qatar. A pochi settimane dalla consegna del titolo aggiudicato dalla rivista France Football, Karim Benzema ha abbandonato i compagni di squadra a meno di ventiquattro ore dal fischio di inizio del campionato del mondo a causa di un problema al quadricipite della coscia sinistra. Il commissario tecnico Didier Deschamps non rimpiazzerà Benzema, la cui assenza lascia qualche rammarico anche agli avversari del girone.

"Sarebbe stato bello confrontarsi con un pallone d'oro e con un giocatore di quel calibro: è bello sfidare i migliori giocatori del mondo e lui attualmente lui lo è" dice Nathaniel Atkinson, difensore dell'Australia che si sarebbe trovato a tu per tu con Benzema martedì 22 novembre.

Arrivato a 34 anni la possibilità di giocare il mondiale con una Francia qualificata alla competizione nel 2026 resta remota per Benzema. Nel 2014 in Brasile l'attaccante abbandonò l'ambizione di sollevare il trofeo quando la Francia perse ai quarti di finale. Nel 2018 non fu convocato a causa degli screzi con Deschamps, che portò Les Bleus a vincere la finale con la Croazia.

Per i tifosi francesi la possibilità di riconfermarsi campioni del mondo resta viva. Dopo gli infortuni di Pogba, Kantè, Maignan, Kimpembe, Nkunku e di Benzema a pochi giorni dal primo banco di prova, l'unica salvezza per molti è l'attaccante del Milan Olivier Giroud.

Benzema è il terzo giocatore vincitore del mondiale pallone d'oro a dover rinunciare alla partecipazione al mondiale nella storia, dopo Alfredo Di Stefano nel 1958 e Allan Simonsen nel 1978. Entrambi non vi approdarono perché le rispettive nazionali (quella argentina e quella danese) non si qualificarono . Benzema è il primo pallone d'oro a dare forfait a causa di un infortunio. Ma nessun vincitore del pallone d'oro ha sollevato la coppa del mondo nell'anno della sua elezione.