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Re Salman ha deciso: "Pellegrinaggio minore" a La Mecca solo per i vaccinati

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Pellegrini (in numero ridotto) attorno alla Kabba, nella Grande Moschea della Mecca. 31.7.2020
Pellegrini (in numero ridotto) attorno alla Kabba, nella Grande Moschea della Mecca. 31.7.2020   -   Diritti d'autore  Ministry of Media/Ministry of Media
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L'Arabia Saudita ha deciso cosi: solo le persone vaccinate contro il Covid-19 potranno partecipare all'Umrah, il cosiddetto "Pellegrinaggio minore" alla Mecca, in programma all'inizio del mese del Ramadan, che comincia a metà aprile.

Pellegrinaggio solo per vaccinati

Il nuovo ministro dell'Hajj, Essam bin Saeed - da un mese ha preso il posto di Mohammad Benten, sollevato dall'incarico per espressa richiesta di Re Salman - ha dichiarato infatti che "solo i fedeli e i pellegrini immuni" al Coronavirus saranno autorizzati a eseguire l'Umrah e le preghiere alla Grande Moschea della Mecca.

Questo provvedimento include coloro che hanno ricevuto le due dosi di vaccino richieste e chi ha ricevuto anche solo una singola dose da almeno 14 giorni.

Khalil Hamra/Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.
Una immagine del "Pellegrinaggio tradizionale dell'Hajj del 2017.Khalil Hamra/Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.

Effetto-Covid: da 2 milioni e mezzo di fedeli a poche migliaia

Il "Pellegrinaggio minore", sospeso nel marzo 2020 a causa della pandemia, è ripreso provvisoriamente il 4 ottobre scorso con misure precauzionali.

Inizialmente, solo 6.000 sauditi e residenti stranieri in Arabia Saudita erano ammessi ogni giorno per l'Umrah, che può essere intrapresa durante tutto l'anno a differenza dell'Hajj, che si svolge una volta all'anno.

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Una immagine dall'alto dell'interno della Grande Moschea della Mecca.AP Photo

L'estate scorsa soltanto 10.000 residenti musulmani del Arabia Saudita sono stati autorizzati a partecipare all'Hajj, dopo che nell'edizione 2019 al "Pellegrinaggio maggiore" tradizionale alla Mecca avevano partecipato 2,5 milioni di musulmani di tutto il mondo.

Il numero è poi salito a 15.000 al giorno per il "Pellegrinaggio minore", mentre 40.000 fedeli sono stati ammessi alla Grande Moschea per le preghiere quotidiane.

I fedeli provenienti dall'estero sono stati autorizzati dal 1° novembre, ma il ministero della Salute seleziona i paesi in base al progresso della pandemia.

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In altri tempi, i fedeli arrivavano alla Mecca con ogni mezzo, anche a piedi.AP Photo

Contagi e vaccinazioni

Più di 393.000 casi di Covid-19 sono stati registrati in un anno in Arabia Saudita, con oltre 6.700 decessi.

Per il momento, più di 5 milioni di persone hanno ricevuto almeno una dose di vaccino, su una popolazione totale di circa 33 milioni di abitanti.