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Le spettacolari immagini del meteorite che ha illuminato il cielo della Cornovaglia

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Le spettacolari immagini del meteorite che ha illuminato il cielo della Cornovaglia
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Chris Small
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Se è vero che bisogna esprimere un desiderio quando si vede una stella cadente, allora il fotografo Chris Small ne ha potuto esprimere più di uno in pochi secondi grazie alle straordinarie immagini di una grande palla di fuoco che fa il suo ingresso nell'atmosfera.

Small, specializzato in astronomia e fotografia naturalistica, ha installato due macchine fotografiche per scattare foto a intervalli regolari a Bude, nel nord-est della Cornovaglia, in Inghilterra.

"Vedo molte meteore perché passo molto tempo a fotografare il cielo notturno, ma non ho mai visto niente del genere - dice Chris a Euronews -. È stato incredibile, ha illuminato tutta la costa come se fosse giorno per qualche secondo. C'erano bei colori di verde e blu".

Small, 34 anni, ammette che scattare una foto del genere è stato un incredibile colpo di fortuna. "Ma ognuno - sottolinea - si costruisce la propria fortuna, no?".

L'immagine principale è stata scattata con un teleobiettivo, con un campo visivo molto stretto. "C'era una possibilità su un miliardo di realizzare quella foto".

La foto ritrae una vista tipica di Bude, con le trappole per aragoste dei pescatori e il porto. L'idea di Small era di catturare diverse parti del villaggio con le stelle che si muovono nel cielo.

L'Agenzia spaziale europea, che ha condiviso l'immagine sul suo sito web, spiega che il colore blu-verde rivela la presenza di ossigeno nell'atmosfera terrestre. "Quando l'aria intorno alla palla che brucia si riscalda, gli atomi si 'eccitano', con l'ossigeno che emette luce ad una frequenza di circa 558 nm - nella parte blu-verde dello spettro visibile".

L'Esa ha aggiunto anche che il principio è simile a quello prodotto dall'aurora boreale ai poli, quando le particelle solari 'eccitano' gli atomi nell'atmosfera.

Questo meteorite è stato segnalato da almeno cinque osservatori dell'International Meteorite Organization, che si dedica a raccogliere informazioni su questi oggetti in arrivo nella nostra atmosfera.

Gli esperti stimano che l'oggetto che ha causato il flash potrebbe avere un diametro compreso tra dieci centimetri e un metro, a seconda della velocità di entrata nell'atmosfera.

L'Agenzia spaziale europea ricorda che ogni giorno l'atmosfera terrestre è colpita da "circa 54 tonnellate di materiale extraterrestre", tra cui polveri interplanetarie, meteoroidi e asteroidi.

"Si stima che palle di fuoco come questa colpiscano la Terra centinaia di volte all'anno, eppure non tutte sono catturate dalla telecamera o brillano così tanto", dice l'agenzia.

Maggiori dettagli sulle fotografie di Chris sono disponibili sul suo sito web Ocean and Earth Photgraphy.

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