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BepiColombo, partenza da manuale per la missione verso Mercurio

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BepiColombo, partenza da manuale per la missione verso Mercurio

BepiColombo, partenza da manuale per la missione verso Mercurio
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Un lancio da Manuale: è partita così - dal Centro spaziale di Kourou, nella Guyana Francese - la prima missione europea per l'esplorazione del pianeta Mercurio. La sonda spaziale BepiColombo, di costruzione britannica, è decollata nelle prime ore del sabato mattina a bordo di un razzo Ariane 5 e percorrerà più di 70 milioni di chilometri fino a Mercurio.

Gli scienziati sperano che la sonda li aiuterà a capire meglio il pianeta noto per essere il più vicino al Sole. Sono particolarmente interessati alle sue bocchette vulcaniche, alle sue insolite emissioni di raggi X e all'enorme nucleo di ferro.

La sonda ha due distinti moduli orbitanti - uno europeo e l'altro giapponese - che saranno in grado di mappare la superficie di Mercurio mentre la circondano. BepiColombo arriverà in orbita intorno a Mercurio nel dicembre 2025: la sonda, come l'intera missione spaziale, sono state nominate in tributo a Giuseppe Colombo), matematico, fisico e astronomo italiano che nei primi anni 70 fu tra i primi a teorizzare il sorvolo attorno a Mercurio.