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Scoperto pianeta gigante attorno a una stella nana

Scoperto pianeta gigante attorno a una stella nana
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Un pianeta gigante simile a Giove che orbita attorno a una piccola stella con una massa pari a un ottavo di quella del Sole. Lo hanno scoperto gli astronomi del consorzio europeo Carmenes, che per più di tre anni hanno monitorato 300 stelle piccole e fredde note come nane rosse, le più comuni della Via Lattea. La stella appena identificata si trova a una distanza di 31 anni luce dal nostro sistema solare.

Juan Carlos Morales, astrofisico all'Istituto di studi spaziali di Barcellona, spiega che aver trovato un pianeta simile a Giove, e non alla Terra, costuisce una sorpresa per i ricercatori. L'anomalia principale sta proprio nelle masse dei corpi celesti scoperti: un pianeta grande attorno a una stella molto piccola.

Secondo le teorie attuali, non dovrebbe esistere un pianeta gioviano intorno a una nana rossa, dunque la scoperta del consorzio europeo spinge a rivedere le teorie finora accettate sulla formazione dei pianeti.