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Possedere un animale domestico aiuta a rallentare il declino cognitivo

Un Jack Russell Terrier indossa un impermeabile
Un Jack Russell Terrier indossa un impermeabile Diritti d'autore Francine Orr / Los Angeles Times via Getty Images
Diritti d'autore Francine Orr / Los Angeles Times via Getty Images
Di Saskia O'Donoghue
Pubblicato il
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Questo articolo è stato pubblicato originariamente in inglese

Secondo un recente studio, prendersi cura di un animale domestico potrebbe contribuire a rallentare il declino cognitivo.

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È risaputo che i cani aiutano a migliorare il livello di forma fisica degli esseri umani che se ne occupano. Ora però uno studio britannico ha scoperto che gli animali domestici possono ridurre il declino****cognitivo dei loro proprietari rispetto a chi non possiede animali.

I risultati, pubblicati su JAMA Neurology, mostrano però che il possesso di un animale domestico è associato a tassi più lenti di declino delle capacità cognitive **solo negli adulti anziani che vivono da soli, e non in quelli che vivono con altre persone.**Gli scienziati che hanno condotto la ricerca affermano che il possesso di un animale domestico è quindi una buona alternativa per le persone che non hanno frequenti interazioni con gli altri.

Tra queste vi sono le persone che hanno perso il coniuge o altri membri della famiglia. 

Gli autori del rapporto hanno utilizzato i dati di 7.945 adulti di 50 anni o più residenti nel Regno Unito. Nell'arco di nove anni, hanno confrontato i tassi di declino delle capacità cognitive tra chi possiede e chi non possiede un animale domestico.

Ogni anno, ai partecipanti è stato chiesto di eseguire diversi test. Tra questi, nominare il maggior numero possibile di animali in un minuto e recitare 10 parole non correlate subito dopo averle pronunciate e dopo un certo lasso di tempo.

Britain's late Queen Elizabeth II at the age of 95 stroking Candy, her Dorgi dog
Britain's late Queen Elizabeth II at the age of 95 stroking Candy, her Dorgi dogSTEVE PARSONS/POOL/AFP

I test hanno misurato la memoria verbale e la fluidità, entrambe abilità fondamentali per svolgere le attività quotidiane e rimanere indipendenti in età avanzata.

Lo studio ha dimostrato che le persone che vivono da sole hanno avuto il declino mentale più significativo. Un declino mentale compensato, però, se una persona sola si prendeva cura di un animale domestico.

Il dottor Yanzhi Li, autore principale della ricerca, ha spiegato che la solitudine è un noto fattore di rischio per la demenza e che gli animali domestici possono contribuire al problema dell'isolamento sociale e del declino cognitivo.

"Vale la pena notare che rispetto ai proprietari di animali domestici che vivono con altre persone, i proprietari di animali domestici che vivono da soli non hanno mostrato tassi più rapidi di declino della memoria verbale o della fluenza verbale", ha detto.

"Questi risultati suggeriscono che il possesso di un animale domestico potrebbe compensare completamente l'associazione tra vivere da soli e tassi più rapidi di declino della memoria verbale e della fluenza verbale tra gli adulti più anziani", ha aggiunto Li.

I risultati arrivano pochi giorni dopo la pubblicazione di un altro studio separato dell'Università di Exeter e dell'Università di Maastricht, che ha scoperto che **l'isolamento sociale è uno dei diversi fattori di rischio per la demenza precoce.**In precedenza, gli scienziati ritenevano che la genetica fosse l'unica causa della demenza, in particolare nelle persone affette da demenza precoce.

Le équipe di Exeter e Maastricht hanno invece scoperto che anche la solitudine e la depressione giocano un ruolo fondamentale, insieme a problemi di salute, povertà e mancanza di istruzione.

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