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Segway, il sogno a due ruote è finito

Segway, il sogno a due ruote è finito
Diritti d'autore  Andy Wong/AP2011
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Fine dell'epopea del Segway. Avete presente quel mezzo a due ruote?

Dal 15 luglio il modello Segway PT smetterà di essere prodotto.

Nonostante abbia avuto un certo successo tra i turisti e i corpi di polizia, il Segway - che trasporta un passeggero in piedi su un ampia piattaforma - lo scorso anno ha rappresentato solo l'1,5% dei ricavi dell'azienda, che ha sede nel New Hampshire, negli Usa.

Inventato da Dean Kamen nel 1999, il Segway non è mai veramente decollato: costoso (circa 5000 dollari), impegnativo da guidare, vietato in alcune città a causa dei troppi incidenti.

Un incidente fu fatale anche al milionario Jim Hedersen, che nel 2010 morì cadendo in un fiume con il Segway, dieci mesi dopo aver acquistato l'azienda. Aveva 62 anni.

Altri incidenti celebri hanno coinvolto l'allora presidente americano George W.Bush, caduto con il Segway e il velocista giamaicano Usain Bolt, "tamponato" da un cameraman in sella ad un Segway.

Ng Han Guan/AP

"Nel corso del suo primo decennio, il Segway PT è diventato un punto fermo nella sicurezza e nelle forze dell'ordine, visto come un veicolo personale efficace ed efficiente", ha detto Judy Cai, presidente di Segway, in una dichiarazione, rilevando che nell'ultimo decennio il mezzo ha guadagnato popolarità tra i vacanzieri nelle principali città del Nord America, Europa, Asia, Sud America e Medio Oriente.

L'azienda ha comunicato che 21 dipendenti saranno licenziati, altri 12 rimarranno in servizio da due mesi a un anno e cinque rimarranno nella struttura di Bedford, New Hampshire.

La rivoluzione dei trasporti che l'inventore Dean Kamen ha immaginato quando ha fondato l'azienda nel 1999 non è mai decollata.
Il prezzo originale del Segway di circa 5.000 dollari era un ostacolo per molti clienti. Era anche impegnativo da guidare perché il ciclista doveva essere bilanciato con un'angolazione specifica affinchè il veicolo andasse avanti. Se il peso del ciclista si spostava troppo in una qualsiasi direzione, poteva facilmente andare fuori controllo e far cadere il ciclista. In alcune città sono stati vietati perché gli utenti potevano facilmente perdere il controllo se non erano bilanciati correttamente.

La Segway ha annunciato che ora si dedicherà ad un nuovo business del trasporto sostenibile: gli scooter elettrici.

Sue Ogrocki/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.