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Un assaggio della storia di Dubai: da Al Fanar il cibo tradizionale degli Emirati

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Un assaggio della storia di Dubai: da Al Fanar il cibo tradizionale degli Emirati
Diritti d'autore  euronews   -   Credit: Dubai
Di Sarah Hedley Hymers
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Hashem al Marzouqui aveva un sogno: quello di servire la storia degli Emirati a tavola. Un sogno diventato realtà quando ha aperto il primo ristorante Al-Fanar a Dubai nel 2011. Da allora il marchio è cresciuto. Oggi conta nove ristoranti, da Dubai a Londra e contribuisce alla globalizzazione della cucina emiratina.

Le filiali sono progettate come mini musei. L'ultima filiale, Al Fanar Seafood Market, situata accanto al pittoresco Al Barsha Park Pond, è stata ispirata da Al Jazirat Al Hamra, un villaggio su un'isola Emirati abbandonato negli anni '60. Congelati nel tempo, le fatiscenti abitazioni di corallo di Al Jazirat Al Hamra, i mobili abbandonati e le lampade a cherosene arrugginite conservano un'immagine della vita prima dell'era del petrolio, proprio come i menu di Al Fanar conservano le ricette di quell'epoca.

Il figlio di Hashem, Sohail Al Marzouqi, direttore operativo del gruppo, è orgoglioso dell'attività della sua famiglia e del ruolo che svolge nel preservare il passato.

"Abbiamo voluto ricreare una città antica come il villaggio dei pescatori sull'isola di Alhambra a Ras al Khaimah", dice Sohail, spiegando il perché del design del ristorante. “Abbiamo incorporato molti dettagli dai manufatti e dai muri di corallo che avevano all'epoca. Rappresenta gli anni Sessanta. Gli anni Sessanta è il momento in cui i tempi sono cambiati, quando abbiamo scoperto il petrolio. Fu allora che l'intero paese si sviluppò. Ma allora era così che vivevano le persone e così erano le loro case”.

Il menu di Al Fanar è ugualmente rappresentativo dell'epoca, e molte delle loro ricette sono fornite dalla nonna di Sohail. Fra i piatti d'autore troviamo il machboos samak, cioè riso aromatizzato con pesce fritto, e dolci tradizionali come le palline del legaimat e l'asidat al tamor o budino di datteri.

È tradizione mangiare con le mani, usando solo la mano destra, e all'Al Fanar Seafood Market ci sono sale da pranzo private che offrono la possibilità di sedersi in stile emiratino, su cuscini, con un tavolino basso. "Il pasto principale viene servito sul pavimento su una stuoia o su una tovaglia, e ci sediamo intorno su cuscini appoggiati al pavimento", dice Sohail, "Poi, per il dessert ci spostiamo in un'altra stanza".

I datteri hanno un ruolo di primo piano nei dolci mediorientali. Dall'asidat al tamor, fatto con polpa e farina di datteri, ai legaimat, palline di pasta con sciroppo di datteri, la ricca dolcezza del frutto della palma locale è un sapore inconfondibile.

All'Al Fanar Seafood Market si vende anche una selezione di dolci tradizionali occidentali degli anni Sessanta e Settanta, a ricordare l'importazione di dolci dai paesi alleati. La bevanda britannica al gusto di frutti di bosco Vimto, prodotta per la prima volta a Manchester, in Inghilterra, nel 1908, è un altro acquisto popolare dal "negozio di dolciumi" del ristorante e un regalo tradizionale condiviso tra le famiglie durante le celebrazioni del Ramadan.