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Australia: il "Jurassic Park" più vario al mondo


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Australia: il "Jurassic Park" più vario al mondo

Ventuno tipi differenti di impronte di dinosauri, una varietà senza precedenti al mondo: le hanno scoperte alcuni paleontologi australiani delle università del Queensland e James Cook. Le tracce, trovate in una zona di 25 chilometri quadrati nell’ovest dell’Australia, risalgono fino a 140 milioni di anni fa.

“Osserviamo una fauna di dinosauri unica che comprende stegosauri e alcuni dei più grandi dinosauri che abbiano mai camminato sulla terra, i giganteschi sauropodi che hanno lasciato tracce lunghe fino a un metro e settanta”, spiega Steve Salisbury, dell’Università del Queensland.

Gli scienziati sono stati contattati dagli aborigeni dopo che nel 2008 la zona nella penisola di Dampier era stata selezionata dal governo per un progetto di trattamento di gas naturale, poi abbandonato.

“Siamo stati invitati in questa zona dai suoi custodi tradizionali, i Goolarabooloo, che sapevano delle tracce, ma avevano bisogno che il loro valore scientifico venisse dimostrato e documentato appropriatamente”, aggiunge Salisbury.

Ci sono volute oltre 400 ore per identificare i 21 tipi di impronte, fra il 2011 e il 2016. Gli scienziati si sono serviti anche di droni con fotografia digitale e laser scanner per mappare la zona.

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