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In arrivo Florence: è l'asteroide più grande a passare così vicino alla Terra

Ha un diametro di 4,4 chilometri e il primo settembre transiterà (senza pericolo) a circa 7 milioni di chilometri dal nostro pianeta

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In arrivo Florence: è l'asteroide più grande a passare così vicino alla Terra

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Nella notte tra il 31 agosto e il primo settembre un asteroide di tipo NEO (‘Near Earth Objetcs’, letteralmente ‘oggetti vicini alla Terra’) transiterà vicino al nostro pianeta, ma comunque a distanza di sicurezza.

Il suo nome è 3122 Florence, ha un diametro di circa 4,4 chilometri ed è il più grande asteroide di questo tipo a passare così vicino alla Terra da quando la NASA ha avviato il programma di monitoraggio degli asteroidi NEO.

Sarà visibile con un piccolo telescopio dalla fine di agosto e il primo settembre passerà a circa 7 milioni di chilometri, 18 volte la distanza tra Terra e Luna. “Molti asteroidi sono passati più vicino alla Terra, ma nessuno era grande come Florence”, ha detto Paul Chodas, direttore del centro NEO dell’agenzia spaziale statunitense.

Florence non si avvicinava così tanto al nostro pianeta dal 1890 e non la farà più fino a dopo il 2500. Per gli astronomi sarà un’occasione per approfondire gli studi sull’asteroide, la cui orbita è nota da tempo. La variazioni della luminosità hanno permesso di stabilire che impiega circa 2 ore e mezza per ruotare su se stesso.

Scoperto il 2 marzo 1981 dal Siding Spring Observatory, in Australia, Florence è stato battezzato così in memoria di Florence Nightingale, l’infermiera che seguì le truppe britanniche in Crimea ed è considerata la fondatrice della moderna infermieristica.

Florence sarà visibile per diversi giorni mentre transita tra le costellazioni di Capricorno, Acquario, Delfino, Freccia e Cigno e raggiungerà la distanza minima dalla Terra alle 14.06 del primo settembre.