Il "raffreddore lungo", sintomi anche dopo 11 settimane. Una situazione da non sottovalutare

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Di Oceane Duboust
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Questo articolo è stato pubblicato originariamente in inglese

Un nuovo studio ha scoperto che le persone possono manifestare sintomi per lungo tempo, a causa di altre infezioni respiratorie

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Secondo una nuova ricerca, i sintomi di malattie respiratorie come i comuni virus dal raffreddore all'influenza, fino alla polmonite, possono durare più di quattro settimane dopo l'infezione iniziale. 

Gli scienziati della Queen Mary University di Londra hanno analizzato i dati di oltre 10.000 persone per confrontare i sintomi del long-Covid e di altre malattie.

Sebbene il long-Covid sia ormai una sindrome clinica che ha colpito milioni di persone, pochi studi l'hanno confrontata con i sintomi duraturi di altre malattie respiratorie acute. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista The Lancet e ClinicalMedicine.

I ricercatori hanno scoperto che le persone possono avere sintomi da "long-raffreddore" come tosse, mal di stomaco e diarrea anche quattro settimane dopo l'infezione.

Le persone che si stanno riprendendo dal Covid, tuttavia, hanno maggiori probabilità di accusare giramenti di testa, vertigini e problemi con il gusto e l'olfatto.

"I nostri risultati fanno luce non solo sull'impatto del long-Covid sulla vita delle persone, ma anche su altre infezioni respiratorie. La mancanza di consapevolezza, o addirittura la mancanza di un termine comune, impedisce la segnalazione e la diagnosi di queste condizioni", ha dichiarato l'autrice principale, Giulia Vivaldiin un comunicato.

Un altro studio, pubblicato nell'aprile di quest'anno, ha osservato sintomi persistenti nei pazienti colpiti da influenza, definendola "influenza lunga".

I 'raffreddori lunghi' sono difficili da diagnosticare

I ricercatori hanno notato che le persone che soffrivano di sintomi a lungo termine erano principalmente donne, anche con delle comorbidità.

Anche i lavoratori in prima linea erano statisticamente sovra rappresentati e i dati mostrano che avere un'infezione primaria grave potrebbe essere un fattore di rischio.

"Mentre la ricerca sul long-Covid prosegue, dobbiamo cogliere l'opportunità di indagare e considerare gli effetti duraturi di altre infezioni respiratorie acute", ha detto la Vivaldi, aggiungendo che sono difficili da diagnosticare e trattare a causa della mancanza di test diagnostici e della gamma di sintomi possibili.

"Lo studio è importante perché dimostra che il recupero da un'infezione respiratoria acuta (ARI) può essere lento, indipendentemente dalla causa, e che le persone dovrebbero aspettarsi un lento ritorno alla normalità e non aspettarsi di tornare immediatamente alle loro attività", ha dichiarato Peter Openshaw, professore di Medicina sperimentale all'Imperial College di Londra, in un comunicato.

Openshaw non era coinvolto nello studio e ha ammonito che il termine "raffreddore lungo" non dovrebbe sminuire gli effetti anche molto gravi di cui soffrono alcuni.

Gli esperti hanno sottolineato la necessità di "garantire che tutte le persone con sintomi persistenti possano accedere al supporto di cui hanno bisogno" e di evitare la sottodiagnosi.

Il prossimo passo dei ricercatori è quello di identificare le ragioni di fondo per cui alcune persone sono più predisposte a soffrire di raffreddori lunghi rispetto ad altre.

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