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Ansia, paura del futuro e indipendenza ritardata. Come i giovani pagano la pandemia

Di Euronews
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Ansia, paura del futuro e indipendenza ritardata. Come i giovani pagano la pandemia
Diritti d'autore  euronews

La disoccupazione giovanile nell'Unione Europea è aumentata a seguito della pandemia Covid-19 passando dal 15% nel 2019 al 18% nel dicembre 2020.

Attualmente in Europa ci sono 3,1 milioni di giovani di età compresa tra 15 e 24 anni in cerca di lavoro o impossibilitati a trovare uno e 4,7 milioni nella fascia di età tra 15 e 29 anni.

Il numero di giovani di età compresa tra 15 e 29 anni senza un lavoro e senza istruzione o formazione, noti come NEET, è di 9,6 milioni.

Durante la crisi finanziaria, la disoccupazione giovanile è passata dal 16% al 26%. Il tasso è tornato al livello del 2008 solo nel 2018, sebbene in Spagna, Italia e Grecia la disoccupazione giovanile sia rimasta elevata.

Per evitare lo stesso impatto della crisi pandemica, Bruxelles investirà almeno 22 miliardi di euro nei prossimi sette anni per aiutare i giovani a lavorare. È il pacchetto di sostegno all'occupazione giovanile ed è finanziato dal Fondo sociale europeo e da altri fondi comunitari.

Include la Garanzia per i giovani in cui tutti coloro che si iscrivono ricevono un'offerta di lavoro, apprendistato, istruzione o formazione entro quattro mesi.

Un altro impatto, più nascosto della pandemia, è una "crisi del benessere" tra i giovani. Un sondaggio su oltre 12.500 giovani in 112 paesi, condotto dal Forum europeo della gioventù con l'ILO e altri partner, mostra che oltre la metà dei giovani in tutto il mondo mostra segni di depressione e ansia dall'inizio della pandemia.

Un'altra impennata della disoccupazione giovanile causata dalla pandemia Covid-19 potrebbe anche richiedere un decennio o più per essere risolta. I primi segnali sono già visibili: la disoccupazione giovanile negli Stati Uniti era circa il doppio a luglio rispetto a luglio 2019. In Europa, la disoccupazione giovanile è aumentata di meno, ma è comunque aumentata dal 15% a oltre il 17% nei primi due trimestri del 2020 - mentre la disoccupazione tra gli over 55 è effettivamente diminuita. Ancora più preoccupante, le misure di debolezza del mercato del lavoro sono aumentate di circa cinque punti percentuali, così come le percentuali di giovani che hanno persino smesso di cercare un lavoro. Alcuni paesi come la Spagna o la Croazia sono stati colpiti più duramente. In effetti, la disoccupazione giovanile spagnola è aumentata da un alto 32% a quasi il 40%, mentre il tasso croato è aumentato dal 17% al 24%. Nel Regno Unito, la disoccupazione giovanile è passata dall'11% a quasi il 14%. Con l'Europa al suo secondo blocco significativo, il rischio è che questi numeri si deteriorino ulteriormente rapidamente.

La disoccupazione giovanile causa danni a lungo termine. I lavoratori disoccupati da giovani tendono a guadagnare molto meno nel corso della loro vita. I giovani disoccupati guardano al futuro con meno ottimismo. Tendono anche a lasciare la casa dei genitori più tardi e ad avviare la famiglia più tardi. In media, gli italiani lasciano la casa dei genitori solo all'età di circa 30 anni, e non sorprende che i tassi di fecondità italiani e spagnoli siano tra i più bassi d'Europa.

In breve, l'Europa non può permettersi di dimenticare di nuovo la sua giovinezza. Le istituzioni europee devono contribuire allo sforzo di evitare un'altra generazione perduta, e in particolare i responsabili delle politiche nazionali devono fare la loro parte.

La prima grande priorità è ottenere la giusta posizione di politica macroeconomica europea. Una delle ragioni della lenta ripresa dell'occupazione giovanile nell'UE dopo la crisi finanziaria è stata la seconda recessione in cui è caduta l'Europa tra il 2011 e il 2013. All'epoca, la stretta fiscale e monetaria ha frenato prematuramente la ripresa. Finora nella risposta al Covid-19, i responsabili delle politiche europee non hanno ripetuto quell'errore e hanno fornito un supporto fiscale e monetario impressionante. Le politiche fiscali dovranno continuare a sostenere l'economia dell'UE nel 2022 e 2023.

In secondo luogo, i responsabili politici devono istituire programmi di sostegno mirati per l'assunzione e la conservazione dei giovani lavoratori. La Commissione europea si è impegnata a utilizzare 22 miliardi di euro del fondo di recupero dell'UE per sostenere l'occupazione giovanile. Ma tali finanziamenti per i tre milioni di giovani disoccupati dell'UE sono insufficienti. I responsabili politici nazionali dovranno aumentare le loro linee di bilancio per sostenere l'assunzione di giovani e la creazione di opportunità di lavoro.

Terzo, 10 anni fa, e nonostante gli impegni contrari, il finanziamento dell'istruzione e degli investimenti e la spesa per le famiglie sono stati tagliati in molte parti d'Europa a scapito dei giovani. Questa volta deve essere diverso. La chiusura delle scuole ha significato che gli alunni hanno perso l'insegnamento, influenzando le loro aspettative di guadagno a vita. In particolare, i bambini provenienti da famiglie con un background educativo debole non sono stati in grado di compensare la perdita dell'insegnamento. In questo modo, le disparità di opportunità sono state ulteriormente aggravate. Molti paesi europei stanno ora pagando un prezzo pesante per la loro lentezza nella digitalizzazione delle scuole e persino delle università. Ad esempio, molte scuole tedesche, dopo più di sei mesi di Covid-19, non sono ancora state in grado di mettere in atto sistemi di insegnamento online adeguati.

I massicci aumenti del debito pubblico stanno proteggendo le imprese dalla bancarotta e preservando le strutture economiche. Ma se l'Europa vuole rimanere competitiva, deve investire di più nell'economia del futuro. Non c'è investimento migliore dell'investimento nei giovani europei, che continuano a soffrire in modo sproporzionato a causa di questa pandemia.