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Siviglia: qui l'arancione è il nuovo "green"

La città spagnola di Siviglia sta trasformando le arance in eccesso in elettricità. L'azienda idrica della città sta estraendo metano dal succo del frutto per alimentare un impianto di depurazione. L'energia pulita potrebbe essere utilizzata anche per i trasporti urbani.

È uno degli alberi che più rappresenta l'immagine della città e una delle sue attrazioni turistiche. L'odore dei fiori d'arancio in primavera attrae molte persone in città. Ma, quando il frutto cade a terra, genera difficoltà e tanti problemi ai cittadini.
David Guevara
Consiglio municipale

In questo periodo dell'anno, la città spagnola diventa arancione. La città dell'Andalusia meridionale della Spagna si trasforma in uno dei più grandi aranceti d'Europa, con arance di Siviglia - come sono chiamate - appese ai suoi alberi.

Ma queste arance amare, originarie del sud-est asiatico, sono raramente consumate in Spagna.

Alcuni dei frutti amari dei quasi 50.000 aranci della città vengono esportati in Gran Bretagna, dove vengono trasformati in marmellata.

Ma il resto viene spesso lasciato cadere per le strade della città, dove marciscono, vengono schiacciati dalle ruote delle auto e - se non rimossi - rischiano di far scivolare i passanti.

Ma ora la città sta trasformando questo potenziale fastidio in energia pulita.

La società di servizi idrici di Siviglia Emasesa ha avviato un progetto pilota che utilizza gli agrumi delle strade della città per generare energia pulita da usare in uno dei suoi impianti di depurazione.

"Ci siamo accorti che l'arancia che viene utilizzata solo in modo residuo per la produzione di marmellate - quest'arancia amara è storicamente molto apprezzata nel Regno Unito - ma, sia il succo che la buccia possono servire a generare energia ", afferma il sindaco della città Juan Espadas.

In primo luogo, le arance vengono raccolte, quindi trasportate in un impianto che genera elettricità da materia organica. Mentre le arance fermentano, il metano catturato viene utilizzato per azionare un generatore.

Benigno Lopez, capo del dipartimento ambientale di Emasesa, afferma di aver testato anche olive e acque reflue come parte del progetto.

"Le arance sono gli ultimi residui organici che stiamo testando. Abbiamo testato le arance per due anni", dice.

Quest'anno abbiamo stimato che con 60 tonnellate di arance possiamo produrre l'energia consumata da 300 case in un giorno.

I risultati del progetto pilota suggeriscono che una tonnellata di arance può produrre fino a 50 kilowattora di elettricità, sufficiente per alimentare cinque case per un giorno.

Emasesa dice che se tutte le arance di Siviglia venissero raccolte, potrebbero creare elettricità sufficiente per alimentare 73.000 case.

Lopez dice che la chiave è il metano, ottenuto dal succo del frutto. La buccia e i semi non sono utili per il processo, ma vengono utilizzati per produrre fertilizzanti organici per terreni agricoli e giardini.

"Il 50 percento di quell'arancia è succo. Attraverso questo succo generiamo un gas ricco di metano che utilizziamo per produrre energia attraverso un motore di cogenerazione. È un processo molto semplice", afferma Lopez.

"È un processo che non necessita di alcun tipo di additivo ed è un processo a controllo ambientale e chiude l'economia circolare dei rifiuti urbani, il che significa anche che questo impianto contribuisce alla mitigazione del cambiamento climatico con un'energia autosufficiente".

L'energia generata viene attualmente utilizzata per alimentare un impianto di purificazione dell'acqua della città, fornendo a Siviglia acqua potabile pulita.

Ma i padroni hanno ulteriori piani, incluso il suo utilizzo per alimentare trasporti ecocompatibili.

"Il nostro obiettivo è utilizzare rifiuti come l'arancia da incorporare per produrre la nostra energia elettrica e ridurre il nostro fabbisogno di consumo energetico, sia nel trasporto pubblico che per pulire le nostre acque", afferma il sindaco Espadas.