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Lacrime di San Lorenzo, dove e quando si possono osservare le stelle cadenti

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Lacrime di San Lorenzo, dove e quando si possono osservare le stelle cadenti

Lacrime di San Lorenzo, dove e quando si possono osservare le stelle cadenti
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NASA/Bill Ingalls
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Tornano puntuali, come ogni anno, le stelle cadenti di agosto, le Perseidi, note anche come le Lacrime di San Lorenzo, uno dei fenomeni astronomici più popolari, che quest’anno potrà essere osservato al meglio perchè, assicurano gli esperti, le condizioni del cielo saranno perfette.

La pioggia di meteore dura per un periodo che va dal 17 luglio al 24 agosto, il picco è tuttavia osservabile intorno alla notte del 12 agosto con 60-70 meteore all'ora, secondo l'esperto NASA Bill Cooke.

Il fenomeno è dovuto alla penetrazione delle meteore a gran velocità nell'atmosfera: bruciano per attrito e lasciano nel cielo la caratteristica scia".

In condizioni ideali e con un cielo buio, lontano dalle città che con le loro luci disturbano lo spettacolo, si possono osservare anche centinaio di meteore ogni ora. La presenza della Luna, specie se piena, può disturbare pesantemente le osservazioni, come è accaduto proprio nel 2017.

Quest'anno, invece, le condizioni del cielo saranno perfette.

"La Luna sarà nuova l'11 agosto, proprio a ridosso del massimo di attività", afferma ad ANSA l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope Projecti, "e non intralcerà in nessun modo la visione delle tipiche scie luminose".

Quindi, il vademecum per osservare al meglio le stelle cadenti, spiega ancora Masi: è cielo buio, osservazione possibilmente dalla seconda parte della notte fino all'alba e rigorosamente ad occhio nudo. Perche non c'e' bisogno di particolari strumentazioni, assicura l'astrofisico, "lo strumento ideale sono gli occhi, che permettono di osservare ampie porzioni di cielo".

Come spiega Jane Houston Jones del Jet Propulsion Laboratory della NASA, ogni anno la Terra impiega più di tre settimane a passare attraverso la polvere e i detriti lasciati dalla cometa Swift-Tuttle, responsabile dell'annuale spettacolo delle Perseidi.

Gli osservatori a latitudini medio-settentrionali, tra cui Europa, Regno Unito e Stati Uniti, dovrebbero avere la visuale migliore.

Come ogni anno, l'evento sarà seguito in tutta Italia con serate dedicate all'osservazione. L'Unione Astrofili Italiani (Uai) promuove l'iniziativa 'Notti delle stelle - Calici di stelle 2018", abbinando in molte località l'osservazione delle stelle cadenti di agosto con la manifestazione enogastronomica ideata dal movimento Turismo del vino e promossa in collaborazione con l'Associazione nazionale Città del vino.