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Addio a Roger Bannister, l'uomo più veloce sul miglio

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Addio a Roger Bannister, l'uomo più veloce sul miglio

Addio a Roger Bannister, l'uomo più veloce sul miglio
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L'ultimo miglio, sir Roger Bannister, lo ha percorso sabato sera, nella sua casa di Oxford: a 88 anni è scomparso il primo uomo capace di correre la distanza di un miglio in meno di 4 minuti su una pista d'atletica.

Era il 6 maggio del 1954, il suo anno magico: durante un meeting della federazione britannica, sulla pista di Iffley Road a Oxford, Bannister vinse la gara in 3 minuti 59 secondi e 4 decimi.

Mai nessuno prima di lui.

La targa che ricorda la grande impresa di Bannister.

In quel suo magico 1954, a 25 anni, Bannister vinse anche gli europei di Berna e i Giochi del Commonwealth a Vancouver, in Canada, dove tuttora c'è la statua che ricorda la sua vittoria.

Partecipò ad una sola edizione delle Olimpiadi, nel 1952, a Helsinki: arrivò quarto.

Poi Bannister si dedicò agli studi di medicina, diventando un celebre neurologo. Infatti, amava dire: "Il mio più grande successo in carriera? Aver contribuito, seppur in piccola parte, al progresso della medicina".

Ma non è riuscito a vincere la sua malatta: da anni soffriva del morbo di Parkinson.

Negli ultimi anni, Roger Bannister - diventato baronetto - partecipò alle celebrazioni per i 50 anni del suo record (nel 2004) proprio sulla pista di Iffley Road e al Pembroke Collage, dove studiò. E, più recentemente, fu uno dei tedofori delle Olimpiadi di Londra 2012, sempre in quel tratto di pista "da record" ad Oxford.

Anche la premier britannica Theresa May ha voluto dedicargli un pensiero.

Reuters/David Bebber
Il cronometro: fu il miglior amico di Roger Bannister, quel 6 maggio 1954.Reuters/David Bebber

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Roger Bannister, 50 anni dopo, sulla pista dei record (2004).Reuters/David Bebber