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Scimmie allo specchio

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Scimmie allo specchio

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La coscienza del proprio aspetto non è esclusiva prerogativa dell’uomo. Uno studio firmato sulla rivista Current Biology da ricercatori

La coscienza del proprio aspetto non è esclusiva prerogativa dell’uomo. Uno studio firmato sulla rivista Current Biology da ricercatori dell’Accademia delle Scienze cinese di Shangai, mostra che certe scimmie, se addestrate, si riconoscono allo specchio. Per esempio la scimmia Macaca mulatta non sarebbe in grado di specchiarsi. Macchiando il riflesso del volto della scimmia allo specchio, questa non cercherà di togliere la macchia come invece fanno d’istinto gli uomini. Eppure il ricercatore cinese Gong Neng ha sperimentato una novità.

GONG NENG, RICERCATORE: “Proiettiamo un punto colorato sul volto della scimmia, punto che è inodore e inosservabile. La scimmia non sa che il colore esiste. Ma la scimmia si vede allo specchio. Proprio come noi esseri umani, quando vediamo una macchia sul nostro volto useremo le mani per esplorare il difetto. “

L’equipe di Gong ha sperimentato con la Macaca mulatta e lo ha fatto con una laser che gli macchiava di colore la faccia.

Poi un laser a bassa intensità proietta un punto rosso non irritante sul volto della scimmia che può essere visto in uno specchio.

Con un allenamento lungo fino a 5 settimane, utilzzando ricompense alimentari, le scimmie hanno imparato a toccare il punto laser. Lo studio è il primo in 40 anni di esperimenti che raggiunge questi risultati con le scimmie. Gong spera che gli esiti della ricerca siano utilizzati nella terapia per individui che hanno perso la capacità di riconoscersi allo specchio.

GONG NENG: “Clinicamente, un quinto dei bambini con autismo, possono non riconoscersi allo specchio. Inoltre, gli adulti con disabilità mentali, demenza e malattia mentale hanno difficoltà a riconoscersi allo specchio. Il nostro studio offre un concetto che potrebbe aiutare a ritrovare questa capacità. Credo che ci sia ancora strada da fare in questa ricerca. “

Non tutte le scimmie hanno superato test di riconoscimento di Gong e alcuni scienziati dubitano che le prove dimostrino l’autoconsapevolezza delle scimmie.