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Scoperto nuovo mammifero: ecco l'olinguito

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Scoperto nuovo mammifero: ecco l'olinguito

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Lo hanno battezzato “olinguito”, è un piccolo mammifero scoperto da un gruppo di scienziati dello Smithsonian Institution di Washington.

Appartiene alla famiglia dei Procionidi, e si tratta della prima specie carnivora identificata sul continente americano negli ultimi 35 anni.

Sembra un incrocio tra un gatto e un orsetto. Pesa circa un chilo, ha occhi grandi, una coda lunghissima e vive nelle foreste della Colombia e dell’Ecuador.

Lo zoologo Kristofer Helgen sottolinea l’eccezionalità della scoperta: “Non siamo stati in grado di trovare qualcuno che conoscesse questo animale e non riuscivamo a trovargli un nome. L’abbiamo quindi chiamato olinguito”.

L’animale era stato spesso confuso in passato con l’olingo, pur essendo di dimensioni minori e pur vivendo in un habitat differente, tra i 1.500 e 2.700 metri di altitudine.

I ricercatori hanno scoperto che l’olinguito è un animale prevalentemente notturno e vive gran parte della sua vita sugli alberi.