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Virus H7N9: allo studio degli scienziati un virus mutante per evitare una pandemia

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Di Euronews
Virus H7N9: allo studio degli scienziati un virus mutante per evitare una pandemia

<p>Medici e scienziati corrono ai ripari per combattere il virus dell’influenza aviaria. Un gruppo di ricercatori internazionali dell’Erasmus Medical Center di Rotterdam e dell’università del Wisconsin ha proposto mercoledì di creare un virus mutante dell’H7N9 per sviluppare terapie più efficaci<br /> L’obiettivo dei ricercatori è quello di evitare una pandemia devastante. </p> <p>L’H7N9 è apparso in Cina all’inizio della primavera ed è stato molto violento: su 133 persone contagiate, 43 sono morte. Il primo possibile caso di trasmissione tra esseri umani è stato scoperto in Cina: il nuovo virus dell’influenza aviaria ha infettato una donna di 32 anni mentre era al capezzale del padre, morto proprio a causa dell’infezione. La figlia non avrebbe preso le precauzioni necessarie stando a contatto con lui. Inoltre il virus ha dimostrato una capacità di resistenza sempre più forte alle terapie antivirali</p> <p>Al momento l’epidemia è sotto controllo grazie alla chiusura dei mercati di polli e alle temperature elevate. I ricercatori olandesi e statunitensi, però, tengono la guardia alta e lanciano un monito: il virus potrebbe tornare con mutazioni il prossimo inverno. Il rischio è che possa trasmettersi tra gli uomini per via aerea.</p> <p>Gli scienziati intendono trovare la causa di mortalità di questo agente patogeno e gli strumenti per debellare la sua diffusione. I ricercatori affermano inoltre che prenderanno tutte le precauzioni necessarie per lavorare con i virus geneticamente modicati, precisando che le regole stabilite dall’Organizzazione Mondiale della Sanità nel 2012 verranno rispettate. </p> <p>Gli studi erano stati bloccati dalle autorità statunitensi nel 2011 per il rischio del bioterrorismo, ma per gli studiosi questa fase di stallo è stata vantaggiosa, perché ha rilanciato il dialogo sulla sicurezza sanitaria dei laboratori e portato a nuovi dibattiti sugli esperimenti scientifici. </p> <p>Il Dipartimento della Salute statunitense ha precisato che tutte le ricerche finanziate con l’obiettivo di creare un virus H7N9 capace di trasmettersi tra i mammiferi per via aerea saranno oggetto di approfondite indagini.</p>