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Il futuro dell'elettricità prodotta dalle piante


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Il futuro dell'elettricità prodotta dalle piante

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Le piante possono produrre elettricità. Già avviene su piccola scala nel laboratorio del progetto Plant-e, che lavora su una tecnica sviluppata e brevettata nel 2007 dall’Università di Wageningen nei Paesi Bassi.

Tale processo si chiama Cella a Combustibile microbico-vegetale (Plant-Microbial Fuel Cell) ed è in grado di generare energia elettrica dalla naturale interazione tra radici delle piante e batteri del suolo.

La materia organica emessa dalle radici con la fotosintesi subisce un processo di degradazione per l’azione dei batteri, che provoca il rilascio di elettroni.

I ricercatori hanno messo un elettrodo vicino ai batteri, tramite la differenza di potenziale così creata si genera energia elettrica.

Marjolein Helder, Plant-e:
“I pannelli solari producono attualmente più energia per metro quadrato, ma intendiamo ridurre i costi della nostra tecnologia e questo sistema può adattarsi a diverse applicazioni”.

Piante collegate a tecnologie, questo sistema può essere sviluppato su varia scala.
Un modello sperimentale di 15 metri quadrati può produrre abbastanza energia da alimentare un computer portatile.
Il laboratorio Plant-e sta lavorando per allargarne l’utilizzo.

Marjolein Helder, Plant-e:
“Le possibilità sono molteplici. La nostra tecnologia produce elettricità, ma può anche fare da isolante o da collettore d’acqua. Ampliando il modello si può coltivare riso e produrre elettricità contemporaneamente, mettendo insieme cibo ed energia”.

Il primo prototipo di tetto ad energia verde è stato posto su uno degli edifici dell’Università di Wageningen e i risultati sono monitorati dai ricercatori. Nel 2014 sarà la volta di terreni e campi.

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