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Fraser Brown, Manager della Ultra Global PRT

“ E’ il PRT, un sistema di trasporto personale rapido. Questi vagoncini si muovono da soli su una corsia dedicata e portano i passeggeri dal parcheggio business dell’aeroporto di Heathrow, Londra, al Terminal dove potersi imbarcare sui voli”.

Lo chiamano l’ ‘Heathrow pod’, ed è un nuovo metodo per affrontare la giungla urbana.

Piuttosto che cercare l’autobus i viaggiatori s’infilano in uno di questi taxi del futuro.

Fraser Brown, Manager della Ultra Global PRT

“Questo sistema dispone di 21 veicoli che si attivano a richiesta. Li si raggiunge proprio come si va nella hall di un albergo fino agli ascensori, si preme un bottone e le porte si aprono per farvi entrare”.

Ci sono voluti 10 anni per perfezionare il sistema con i vagoncini che hanno potuto beneficiare del sostegno di diversi progetti europei.

Per semplificare le cose i veicoli sono dotati di normali pneumatici d’automobile.

Adam Ruddle, Responsabile del settore veicoli della Ultra Global PRT

“ Le batterie sono di fabbricazione spagnola, erano già in produzione quando abbiamo contattato il produttore. I motori sono italiani ed erano già in uso su veicoli elettrici”.

La sala controllo sorveglia i vagoni mentre transitano sulle loro corsie senza rotaie calcolando esattamente la loro posizione e sapendo dove si dirigono.

Adam Ruddle, Responsabile del settore veicoli della Ultra Global PRT

“ Il veicolo calcola i giri delle ruote cosi’ sa quanto è andato lontano. Adopera sensori laser per misurare la distanza percorsa. I laser gli servono inoltre per calcolare la distanza dai bordi della corsia e le sterzate che deve effettuare”

E’ affidabile al 99%.

Ci sono pero’ alcuni fattori che gli ingegneri non hanno calcolato come il comportamento dei passeggeri a bordo.

Adam Ruddle, Responsabile del settore veicoli della Ultra Global PRT

“ Quando ci sedevamo all’interno per trovare la giusta posizione in cui sistemare i bottoni stavamo ben dritti. Quello che notiamo adesso è che il pubblcio si rilassa a bordo, si appoggiano di lato e con le spalle spingono sui bottoni”

I vangoncini di Heathrow sono unici in Europa.

Con una pista liscia e cavi a basso voltaggio è tre volte meno costoso di un normale filovia urbana.

Fraser Brown, Manager della Ultra Global PRT

“ Nostra intenzione è progredire sfruttando le tecnologie provenienti da altri settori come l’automotive e migliorare al massimo l’operatività di questo sistema riducendone ancora i costi”.