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R136a1: è la stella più grande mai osservata

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R136a1: è la stella più grande mai osservata

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Una stella enorme. La più grande mai osservata. Si chiama R136a1 ed è stata identificata dagli scienziati grazie al Very Large Telescope dell’Eso, l’osservatorio astronomico europeo che si trova in Cile.

I telescopi erano puntati su quelle che gli astronomi chiamano ‘le fabbriche di stelle’, nebulose a decine di migliaia di anni luce da noi, una sorta di incubatrice per le stelle più giovani che nel tempo perdono massa e calore, quando è arrivata la scoperta.

“La reazione degli astronomi – dice l’astronomo britannico Sir Patrick Moore – è molto interessante, c‘è un limite a cui una stella giunge prima di andare in frantumi e questa stella, grande 250 volte il sole, non è lontana da quel momento”.

Secondo gli studiosi, la R136a1 avrebbe una massa pari a 265 volte quella del sole e una luminosità 10 milioni di volte maggiore. Ma al momento della sua nascita, circa un milione di anni fa, l’astro avrebbe avuto addirittura una massa pari a 320 volte quella solare.

La scoperta rimette in discussione alcune teorie della fisica. Finora infatti gli astronomi avevano sempre creduto che le stelle potessero essere al massimo grandi 130 volte il sole.