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Al via la missione Atlantis che regalerà altri 5 anni di vita a Hubble

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Al via la missione Atlantis che regalerà altri 5 anni di vita a Hubble

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Potenziare la vista del telescopio Hubble e prolungarne la vita almeno fino al 2014. Questo l’obiettivo della missione Atlantis, che partirà questa sera dal Kennedy Space center di Cape Canaveral, in Florida.

Sette astronauti, sotto il comando del veterano Scott Altman, teneranno per la quinta e ultima volta di riparare il capostipite dei telescopi spaziali, costruito anche per osservare nuove forme di vita. “Sono convinto che l’umanità sia sulla buona strada per individuare uno o più pianeti simili alla terra. Penso che questo accadrà prima o poi perché ne abbiamo creato le condizioni. E quando accadrà, guarederemo a quanto è stato fatto e saremo orgogliosi di tutti i piccoli passi che Hubble ha compiuto per arrivare a questo risultato”. La missione durerà undici giorni, durante i quali sono previste cinque passeggiate spaziali per sostituire strumenti guasti e installarne di nuovi. Un altro shuttle, l’Endeavour, è pronto a intervenire in caso di necessità. Entro il 1914, un nuovo telescopio dovrebbe essere in orbita e operativo.