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Betlemme, Abbas alla messa di mezzanotte

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Betlemme, Abbas alla messa di mezzanotte

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Natale a Betlemme per decine di migliaia di fedeli stranieri. Le trattative di pace e la situazione calma in Cisgiordania hanno riportato turisti e pellegrini in Terrasanta dopo sei anni di scarsa affluenza. Le celebrazioni nei luoghi della Natività sono accompagnate anche dalla musica di un coro statunitense.

Alla messa cattolica di mezzanotte nella Basilica di Betlemme ha partecipato il presidente palestinese Mahmoud Abbas, musulmano, pregando perché il 2008 sia l’anno dell’indipendenza per il suo popolo.

Ad officiare la messa, il Patriarca latino di Gerusalemme, Michel Sabbah, che ha dichiarato: “Signor Presidente Mahmoud Abbas, in questa santa notte preghiamo affinché Lei abbia successo nel difficile compito di portare la sicurezza nella regione, unire il popolo e raggiungere la pace.

Preghiamo per tutte le autorità di questo Paese e del Medio Oriente.“Affollati i luoghi che la tradizione associa alla nascita di Gesu”. Migliaia di persone si sono riunite sulla Piazza della Mangiatoia, vicino alla Basilica della Natività. Nella sola Betlemme i turisti presenti per Natale sarebbero almeno 40 mila.