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Prima passeggiata nello spazio per i cosmonauti dell'Endeavour

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Prima passeggiata nello spazio per i cosmonauti dell'Endeavour

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Lavori in corso con vista sullo spazio. Gli astronauti della navetta Endeavour – sospesi a 400 chilometri dalla terra – hanno completato la loro prima passeggiata spaziale. Scopo della missione: installare un troncone metallico del peso di una tonnellata e mezzo, lungo 3,40 metri e largo 4,20. Costituirà l’ossatura della nuova ala della stazione spaziale internazionale.

Questo per quanto riguarda la parte già programmata della missione. Ma l’attesa maggiore era per il fuori programma della spedizione in assenza di gravità: la valutazione dei danni sullo scafo dello shuttle. Una lacerazione individuata grazie agli scatti fotografici presi subito prima dell’aggancio della navetta con la Stazione Spaziale.

Per i tecnici della Nasa che seguono la missione da Houston, Texas, la lesione allo scudo termico sulla pancia dello shuttle è stata probabilmente provocata da un pezzo di ghiaccio, staccatosi dal sebratoio esterno 58 secondi dopo il decollo, mercoledì scorso da Cape Canaveral. Dalla valutazione del danno dipende il proseguo dell’intera missione. Un problema analogo era stato alla base del disastro del Columbia, nel 2003.