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In rotta verso venere. Decollata da Baikonur la sonda Venus Express

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In rotta verso venere. Decollata da Baikonur la sonda Venus Express

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È partita all’alba dal cosmodromo di Baikonur, in Kazakistan, la sonda Venus Express: è la prima missione europea con destinazione Venere. Lanciata nello spazio dal vettore Soyuz-Fregate, la sonda entrerà nell’orbita venusiana fra cinque mesi circa. A bordo sette strumenti per studiare l’atmosfera e la superficie del pianeta considerato il più simile alla Terra.

Una volta giunta a destinazione, Venus Express perlustrerà la superficie del pianeta per 500 giorni per cercare di capire come mai, pur tanto simile alla Terra, Venere sia evoluta in modo così diverso. La Terra è abitabile, mentre Venere è un inferno, con una temperatura che raggiunge i 460 gradi centigradi. Lo strato di gas che lo circonda pare all’origine di un sorta di effetto serra. Questo avrebbe finito per cuocerne la superficie: da qui l’estrema attualità della missione di Venus Express.