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Inedita passeggiata spaziale per i due astronauti del Discovery

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Inedita passeggiata spaziale per i due astronauti del Discovery

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Con un’operazione mai tentata nei 24 anni di storia delle missioni delle navette il giapponese Noguchi e l’americano Robinson si avventureranno sotto uno shuttle in orbita per cercare di ripararne lo scudo termico.

I due astronauti – che qui vediamo durante la seconda uscita per un intervento ala stazione spaziale internazionale – tenteranno di eliminare, o ridurre, il materiale isolante che sporge, per quasi tre centimetri, tra le piastrelle isolanti dello scudo termico della navetta. Le foto dell’esterno del Discovery hanno fatto scoprire il distacco di due striscioline del materiale che serve per riempire le fessure tra le piastrelle termiche. Una protuberanza che la Nasa, dopo il disastro della Columbia, non intende trascurare. I piccoli rilievi potrebbero alterare l’aerodinamica del veicolo al rientro nell’atmosfera e creare pericolose infiltrazioni di plasma incandescente.