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La sonda europea Huygens alla scoperta di Titano

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La sonda europea Huygens alla scoperta di Titano

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È cominciata all’alba di oggi l’avventura della sonda europea Huygens, quando questa si è staccata dal Cassini, il veicolo madre.

Al momento della separazione, una piccola spinta ha portato Huygens lontano da Cassini, immettendola nella traiettoria corretta verso Titano, la piu’ grande luna di Saturno. Huygens, il 14 gennaio, attraversera’ l’atmosfera di Titano, per raccogliere dati su un ambiente che, secondo gli scienziati, potrebbe somigliare molto da vicino a quello esistente sulla Terra nell’epoca in cui sono comparse le prime forme di vita. La missione e’ nata dalla collaborazione fra NASA, ESA e Agenzia Spaziale Italiana. Per sette anni Huygens ha viaggiato ancorata a Cassini: lanciate nel 1997, le due sonde hanno percorso insieme più di 3 miliardi di chilometri. La prima grande tappa di questo lunghissimo viaggio è del luglio scorso, quando le sonde sono entrate nell’orbita di Saturno e, diventando il primo satellite artificiale del pianeta degli anelli, hanno inviato numerose immagini.